13/3/10

EL FINAL DEL DESFILE /FORD M. FORD

Reseña anteriormente publicada en : http://www.la2revelacion.com/?p=350


"No more hope, no more glory, not for the nation,
not for the world I dare say, no more parades."
(No más esperanza, no más gloria, ni para la nación,
ni para el mundo, me atrevería a decir: no más desfiles.)


Ford Madox Ford 1873, Surrey,(Inglaterra)-1939, Deauville,(Francia), novelista, poeta, crítico literario, editor, y uno de los padres fundadores del Modernismo Británico (Conrad, Joyce, V. Woolf y D.H. Lawrence, entre otros), cuyo verdadero nombre era Ford Hermann Hueffer, (se lo cambió en 1919 de resultas de un conflicto entre su mujer y su amante). De origen alemán por la parte paterna, su abuelo el pintor pre-rafaelita Ford Madox Brown, y su tío W. M. Rosetti. Lógicamente, se movió en un ambiente artístico y literario excepcional. Poseedor de una excepcional memoria, estaba capacitado para recitar largos fragmentos de obras clásicas. Ford escribió muchas otras novelas, así como ensayos, poesía, memorias y crítica literaria. Colaboró en un par de novelas con Joseph Conrad, de quien era amigo personal, aunque Conrad tenía cuarenta años y Ford, veinticuatro. En los años de la Gran Guerra, sirvió como oficial en el cuerpo de Reales Fusileros Galeses. Tomó parte en la batalla del Somme, y fue gravemente herido, siendo repatriado. Ford publicó alrededor de ochenta obras. Su leit motiv es el conflicto entre los valores tradicionales británicos con los de la emergente sociedad industrial moderna. Los Modernistas se decantaban, frente a la novela clásica de su época, por una ficción innovadora más interesada en los flujos de conciencia que en las largas descripciones de acciones objetivas. La obra de Ford representó una avanzadilla de la vanguardia literaria de su época, a pesar de estar entroncada en el suelo literario victoriano. Aquí hay un enlace donde ampliar información sobre Ford:
http://www.que-leer.com/196/ford-madox-ford-un-moderno-de-raices-victorianas.html
Se cumplen setenta años de la muerte del autor, por lo que la publicación de esta obra ha sido muy oportuna. El final del desfile se compone de cuatro novelas: Hay quien no... (1924), No más desfiles (1925), Se podría estar de pie (1926) y El toque de retreta (1928), publicadas independientemente, siendo agrupadas por primera vez en un solo volumen en 1950. Asimismo, es la primera vez que se publica en España, y la traducción de Miguel Temprano es muy esmerada, teniendo en cuenta las dificultades que plantea un texto tan difícil. Al parecer recibió la inapreciable colaboración del máximo especialista en Ford, el profesor Max Saunders.
La novela trata del desmoronamiento de una concepción del mundo: la de la sociedad victoriana, que se hunde en el barro con el estallido de la guerra del 14 y sobre todo, con su final. Si todos los países sintieron esa conmoción, Gran Bretaña, exportadora del concepto de victorianismo a toda Europa, del mismo modo que la Reina Victoria expandió su numerosa prole por todas las monarquías e imperios europeos, sintió profundamente la herida producida en sus más firmes convicciones por el caos bélico.
El protagonista principal de la tetralogía, en cierto modo alter ego del autor, encarna en su persona el drama que se extiende a su alrededor y que invade y desgarra Britania. Su vida se ve paulatinamente destrozada a la par que la sociedad que le rodea. Perteneciente a una antigua y poderosa familia de terratenientes, Christopher Tietjens es un inteligentísimo alto funcionario del Gobierno, victoriano hasta la médula, defensor del orden vigente, los modales, las costumbres, las diferencias de clase, tan marcadas en su sociedad en esa época. De físico torpón y voluminoso, (que nos recuerda al propio Ford), nada especialmente atrayente para las mujeres, sin embargo ha de luchar contra la fama que se la ha creado de mujeriego. De familia económicamente poderosa, sin embargo su ausencia de interés por el dinero y su liberalidad le convierte en un insolvente. Sus enormes cualidades intelectuales le marginan de las relaciones sociales que, moviéndose en niveles muy inferiores a él, le envidian y le detestan por ello. Fiel y honrado hasta la médula, ha de soportar las infidelidades continuas de su esposa, Sylvia, elegante y aristocrática, pero una arpía, que le odia a muerte por ser, según ella, perfecto. Y ha de soportar que todas sus amistades, incluso su propio padre y sus hermanos le marginen, creyéndolo un lascivo y un manirroto. Macmaster, su mejor amigo, al que le ha prestado casi toda su fortuna, es un pusilánime trepa social, que se avergüenza de los favores recibidos y, manejado por su mujer, también trepadora y pérfida, desdeña al amigo que le ha favorecido durante años y le hace el vacío social.

“Y Tietjens, que era incapaz de odiar a nadie, al ver a aquel tipo simpático y sencillo con aspecto de colegial, se preguntó por qué la humanidad, que resultaba casi agradable descompuesta en unidades, era, como masas, un fenómeno tan odioso. Si se cogían doce hombres, ninguno de ellos detestable ni carente de interés, porque cada uno de ellos tenía detalles técnicos que aportar sobre su especialidad, y se formaba con ellos un club o gobierno, en el acto, las opresiones, las inexactitudes, el cotilleo, las venganzas, las mentiras, las corrupciones y las vilezas, los convertían en esa combinación de un lobo, un tigre, una comadreja y un mono cubierto de piojos que era la sociedad humana”.

Asistimos, pues, a un verdadero linchamiento moral de Tietjens, el cual lo soporta con un temple y flema inigualables, refugiándose en sus cálculos matemáticos y en los caballos, en un mundo solipsista inevitable. En esas condiciones estalla la guerra y nuestro hombre se alista, ya que el último sitio donde quiere estar es en Inglaterra. Tras una primera etapa en Francia, regresa para reponerse, algo perturbada su mente, por el impacto de los bombardeos en su cerebro. Ford describe así el escenario de la guerra:

“ Un intenso desánimo, una confusión interminable, una locura inagotable, vilezas sin cuento. Todos esos hombres entregados a manos de los intrigantes más cínicos y despreocupados que pululan por los largos pasillos donde se urden las tramas que surcan el corazón del mundo. Todos esos hombres eran meros juguetes y sus agonías meras ocasiones para poner una frase ocurrente en los discursos de unos políticos sin corazón. Cientos de miles de hombres arrojados aquí y allá en ese sórdido, gigantesco y parduzco barrizal invernal…, por Dios, exactamente igual que si fuesen nueces recogidas y arrojadas por las urracas por encima del hombro… Pero eran hombres. No sólo poblaciones. Hombres por los que uno se preocupaba. Cada uno con una columna vertebral, rodillas, pantalones, tirantes, un rifle, un hogar, pasiones, fornicaciones, borracheras, amigos, alguna concepción del mundo, callos, enfermedades heredadas, una verdulería, una lechería, una papelería, mocosos, una furcia por mujer…”

Pero su vida colisiona con una joven, Valentine Wannop, perteneciente a una clase social inferior, hija de una excéntrica novelista con grandes dificultades económicas, que le produce una inquietud y una atracción desconocidas en él, acostumbrado a ocultar sus sentimientos y afecciones. ¡Una mujer con la que se puede y con la que desea hablar! Y además, ¡buena latinista!
Lo que se cuenta no es realmente original, de hecho apenas si hay una acción, y las situaciones las hemos encontrado en otros autores victorianos. Pero la forma, el estilo novedoso de Ford es lo que nos resulta francamente llamativo: un continuo ir y venir de pensamientos en el tiempo y en el espacio, pero ligado de modo tan asombroso que casi ni somos conscientes de ello. Monólogos pensados, paralelamente a conversaciones, tramos de descripciones objetivas, mezclados con saltos al pasado o al futuro. No es de lectura fácil esta novela; de hecho, los primeros capítulos del primer libro desaniman y desconciertan al lector, que ha de hacer un verdadero esfuerzo para seguir adelante. Pero el esfuerzo se ve altamente recompensado cuando consigue entrar en la narración, y darse cuenta de los continuos saltos en el tiempo, de los cambios de punto de vista y de que las explicaciones para hechos inexplicables o absurdos al principio, se nos ofrecen más adelante.
Todo el primer libro, Hay quien no...( título penoso, en mi opinión) trata de situarnos al protagonista y a todo su contexto, complicadísimo, ya que ha de introducir un elenco de personajes secundarios pero relativamente importantes para comprender la trama de mentiras y engaños que se cierne sobre Tietjens. Toda una gama de situaciones aparentemente inverosímiles y en algunos momentos enloquecidas, donde se nos presenta al personaje en el ambiente que le rodea.
En el segundo libro, No más desfiles, se nos sitúa en plena guerra, en Francia, cerca de la línea de fuego, donde el protagonista se mueve, con relativo margen, hasta que le llegan las salpicaduras de su situación familiar, en la forma de Silvia, cual Aracne moderna, que no le deja en paz, tejiendo sin parar su tela de infortunios y mentiras y nos asombra la capacidad para el mal de esta mujer vana y fútil. Por otra parte nos muestra el absurdo de esa guerra que nadie comprendía pero a mucha gente entusiasmaba, hasta que se veían con el barro en los tobillos y los proyectiles zumbando en sus oídos. Su conversación con el general Campion, viejo amigo de sus padres, es memorable.
En el tercer libro, Se podría estar de pie, se introducen otros puntos de vista, como el de Valentine Wannop, en la primera parte, al acabar la guerra; en la segunda parte volvemos atrás a los últimos meses de la guerra, donde sigue Tietjens en primera línea. Las partes dedicadas a la lucha en el frente son terribles. Son las propias vivencias de Ford las que estamos compartiendo. Escuchamos los obuses y casi sentimos el sabor del barro en la boca. Tietjens va descubriendo que se lleva mejor con sus compañeros, e incluso con sus subalternos que con toda la odiosa gente que le espera en Londres. vuelve a pensar en Valentine. La guerra no son desfiles y honor, ni tampoco es un partido de críquet; el protagonista reconoce que esta guerra ha cambiado los conceptos de guerra al uso hasta el momento, así como las relaciones sociales, e incluso las nociones básicas de socialidad: el matrimonio, la familia, las relaciones de clase. Y todo ello conlleva un caos, un desconcierto en las personas que antes tenían unos pilares fijos en los que apoyarse, y ahora descubren que son de barro. La tercera parte del libro describe el encuentro de ambos, Valentine y Christopher, en su piso vacío el día del armisticio, rodeados luego de los compañeros supervivientes de su batallón.
Y en la parte final, El toque de retreta, quizás la más débil literariamente, se nos recapitula sobre los conceptos valorados a lo largo de la obra. Vuelve un poco el caos de la primera parte. Está contada por los demás actores de la historia: su hermano Mark, paralizado tras una apoplejía y su mujer francesa, Marie Leonie, Valentine esperando un hijo de Chistopher, Sylvia tratando de perjudicarles al máximo, su hijo Michael, el heredero de Groby, el general Campion, Lady Macmaster, etc. Christopher es el referente, pero no protagoniza el libro más que en segundo plano. La tala del gran árbol de Groby, simboliza la caída de una dinastía, aunque la espera de un vástago -bastardo- supone que la vida sigue, aunque ya no igual.

4 comentarios:

Gww dijo...

Parece que las épocas de transición son las mejores para disparar la creatividad de tantos autores. Sin duda, el periodo de entreguerras, en el siglo XX, fue la cuna de prácticamente la mayoría de los movimientos artísticos que se vieron posteriormente. Y es curioso cómo en Literatura, la fama parecen llevársela aquellos que contemplaron con cierta nostalgia el tiempo y los valores que se iban disgregando.

En cuanto a tu reseña, es excelente porque me ha servido para conocer mejor a un autor que sólo conocía de oídas. ¡¡Ahora voy sobre seguro con él!!

Saludos.

ARIODANTE dijo...

Si, estoy de acuerdo contigo, GWW. Este libro (son cuatro tomos, una brutalidad de páginas) al principio me asusté un poco, pero luego me encantó haberlo leído. Es realmente una obra magna. Justo ahora acabo de terminar otro que me ha recordado, en menor medida, a éste: se trata de "Oficiales y caballeros", de Evelyn Waugh. (La reseña saldrá la semana que viene, supongo)El problema es que es una trilogía y me ha ocurrido que he empezado por el segundo tomo (no tengo el primero) y el tercero aun no se ha publicado. Pero me he recordado mucho al segundo tomo de Ford. ¡Qué época, sí!

Isabel Romana dijo...

Me alegra que hagas estos esfuerzos titánicos por nosotros, lectores, querida ari. De otro modo, sería bastante fácil desistir si, como señalas, es arduo entrar en la novela. Una reseña magnífica. Besotes, guapa.

ARIODANTE dijo...

¿Esfuerzos titánicos? ¡En absoluto, Isabel!Me lo paso fenomenal, es un vicio...y lo hago por mí misma (me refiero a leer, claro). Lo que hago por los demás es escribir las reseñas para haceros partícipes de mis gozos o mis decepciones.

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