27/6/13

ALMAFIERA ENAMORADO

ÚLTIMAS PASIONES DEL CABALLERO ALMAFIERA

JUAN ESLAVA GALÁN
Planeta Booket, 2012

Aprovechando que el año 2012 se conmemoraba el ochocientos aniversario de la espectacular batalla de las Navas de Tolosa, esta novela toma ese hecho como tema central. Años atrás, en 1195, Alfonso VIII de Castilla había sufrido un fortísimo revés en Alarcos frente a un terrible Almanzor. Alfonso no paró hasta recuperar su honor perdido, reuniendo a Pedro II de Aragón y a Sancho VII de Navarra para esta vez aplastar al hijo de Almanzor, Muhammad an Nasir, Miramamolín. Esta es, pues, una historia de honor al tiempo que una historia de amor.
El autor crea identidades ficticias que se mueven al lado de los personajes históricos. Como el título nos indica, hay dos personajes que atraen poderosamente la atención: un caballero menesteroso pero de gran apostura, Don Gualberto de Marignane, que proveniente de guerrear en Constantinopla y Bulgaria, busca recuperar su feudo;   una dama, Doña Eliabel, casada con el caballero Hugo de Tours, cuyo trato no es precisamente cariñoso y sí violento, además de ser precisamente el que ha arrebatado el feudo a Don Gualberto. Entrambos, Gualberto y Eliabel surge una pasión que les perturba y a la vez les hace vivir momentos plenos de felicidad, siempre al día, pendientes de la inminente batalla de la que no saben qué resultará. Desfilan por las páginas muchos otros: el veterano caballero Simón de Mercia, que acoge en su mesnada a Don Gualberto y su paje Gahete; Doña Ermengarda, (hermana de Simón) y su paje Gozo; Amalarico, arzobispo de Narbona; Don Rodrigo, arzobispo de Toledo; Don Pedro del Afán, tesorero real, y  Diego López de Haro, alférez real de Castilla, etc.

Alrededor de la pasión de nuestro protagonista y su amada, hay narraciones colaterales, como la del legendario rey Arturo, o las de otros personajes que sería prolijo contar, pero sobre todo, está la otra Historia, con mayúsculas: es decir, la preparación, los prolegómenos de la gran batalla de las Navas de Tolosa. La paulatina llegada y reunión de los tres reyes (Alfonso, Pedro y Sancho) así como caballeros cruzados y sus mesnadas provenientes de los otros reinos peninsulares y de allende los Pirineos, para formar un gran ejército que se enfrente a las tropas del rey de Marruecos, el que llaman Miramamolín, afincado tras Sierra Morena.

El autor alterna capítulos (que suelen ser bastante cortos, lo que agiliza la lectura) en los que habla de múltiples personajes secundarios, componiendo un inmenso rompecabezas, elaborando un verdadero tapiz de la época, donde muestra costumbres, alimentos, ropas, elementos militares, descripción de tipos curiosos, recreando el clima que podríamos imaginar que existiría en tal situación. Reyes, caballeros, clérigos, pajes, damas y dueñas, soldados y villanos, todos tienen un papel y nos enseñan algo de vidas y costumbres. Como en el resto de sus novelas históricas, Eslava Galán sumerge al lector inmediatamente en la época en la que sitúa la narración por medio del uso de un lenguaje lo más similar al del momento en el que la acción tiene lugar. Digo similar, porque obviamente no es igual, sería difícil para el lector entenderlo, pero sí es verosímil y sobre todo, es capaz de transportarnos inmediatamente a tantos siglos atrás.
Sin embargo, Eslava quiere que nos demos cuenta de que aunque nos narra algo real, se vale de la ficción: ha tomado como narrador a un juglar, un contador de cuentos de la época, que se dirige al lector como si se dirigiera al público aposentado alrededor de él, bebiendo las palabras de su voz, y atrapados desde las primeros párrafos. Además, el tono ofrece un punto de ironía que se desprende de los diversos comentarios o descripciones a veces jocosos y a veces en forma de guiños alusivos a situaciones o personas actuales; por ejemplo, introduce a alguien llamado Arturo Pérez Reverter (sic). También llega a usar términos actuales como una manera de recordarnos que nos está contando una ficción, como cuando habla en un determinado momento del músculo de nombre kilométrico: esternocleidomastoideo.
La narración general, o sea, la formación del ejército que culminará en la famosa batalla, está trufada de capítulos en los que la vida personal de los dos enamorados, Gualberto y Eliabel, cual Lanzarote y Ginebra, se explayan en amarse de todas las maneras posibles, contando el autor tales prácticas con una gracia y una delicadeza admirables. Siempre rebosante de humor, compensando el dramatismo de otros momentos, la tensión entre los caballeros de acá y acullá, la tirantez entre los reyes,  los distintos problemas de abastecimiento que van surgiendo, y la sombra de la humillante derrota de Alarcos que se alarga sobre los cruzados.
Avanza casi al minuto, día a día la narración, acercándose al momento cumbre: la batalla campal, que es descrita con gran maestría y detalle, salpicándonos de sangre, sudor y lágrimas, tal es la manera de implicarnos en ella. Es la parte más dramática de la novela, pero el modo de narrarla hace que no podamos sino leerla de un tirón, emocionados y entusiasmados. Novela altamente recomendable. Al final incluye unos apéndices muy útiles: un censo de personajes, un glosario de términos, y un breve apartado bibliográfico.



Ariodante
mayo 2013




3 comentarios:

Iñigo Pereyra dijo...

Pues aunque creo que ya sabes que los libros de Eslava Galán no son santos de mi devoción, la reseña resulta muy atractiva. Enhorabuena.

ARIODANTE dijo...

Es que le has leído poco, Iñigo...Justamente ahora estoy leyendo "La mula". Ya leerás mi reseña.
Gracias por leerme.

Iñigo Pereyra dijo...

Siempre un placer.

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