24/6/13

UNA SIRENA EN EL MEDITERRÁNEO

LA FRAGATA SIRENA
LUIS DELGADO BAÑON
Ed. Noray, 2013

Con esta reedición del volumen sexto de la Saga Marinera Española, continúan las aventuras del marino Francisco Leñanza, retornado de las Américas, y recuperándose en su residencia murciana de los estragos sufridos en tan alargada y accidentada misión,  aventuras que fueron narradas en La fragata Princesa, el volumen anterior. Sin embargo, esta vez es el Mediterráneo, en plena Revolución Francesa, el centro de la acción. Luis Delgado (Murcia, 1946) nos continúa deleitando con los movimientos de Gigante, seguido siempre por la discreta sombra de Setum, su fiel criado africano, y alternando apariciones siempre jocosas con la consabida frasca de vino o aguardiente de su amigo y cuñado Santiago Cisneros, Pecas, ya casado en las Américas y con un futuro guardiamarina correteando por Santa Rosalía.

El panorama se abre distinto de la anterior entrega: ahora el enemigo es Francia, que acaba de guillotinar a su rey,  o más bien, la Francia republicana.  Los británicos, tan denostados en anteriores entregas, resultan ser aliados, aunque en algunos momentos haya sus discrepancias. Cosas de la política. Por tanto,  se trata de refrenar el republicanismo francés, apoyando a los realistas. Mientras el general Ricardos avanza por tierra con el apoyo de la escuadra del Océano, comandada por el teniente general D. Juan de Lángara,  el almirante Howe tiene bloqueado Tolón con la flota británica. De toda esta situación se nos pone al día en conversaciones durante los primeros capítulos. También el autor nos cuenta la última hazaña del general Barceló contra el moro en Algeciras, y cómo lo trató el mando, comparando con el trato dispensado al general Morales,  que, según Pecas, “habría sido fusilado varias veces de servir en la Marina británica.” Barceló es un hombre al que tanto Francisco como Santiago profesan una admiración sin límites; correspondiéndoles el general con un trato amable y cariñoso, así como apoyando a ambos en su carrera.

El teniente de navío Leñanza, Gigante, sirve como segundo de a bordo, en la fragata Santa Casilda, y debe realizar una misión en Cerdeña, formando parte de la escuadra española del Mediterráneo, bajo el mando del teniente general D. Francisco de Borja. Pero antes de ello, en una salida rutinaria,  apresan un barco francés, en tensa competencia con un buque británico, al que consiguen arrebatárselo. Acción que le vale a Francisco una felicitación y un ascenso a capitán de fragata. Más adelante, durante la campaña en Córcega, Francisco se ve comandando una presa cuya conquista ha liderado. La presa, muy bien pertrechada, se llama Heléne, pero más adelante recibirá el nuevo nombre de Sirena. Fragata muy ligera y marinera, a Gigante le llena de orgullo y placer por ser la primera que va a comandar. Santiago, que ha compartido derrota en la Santa Casilda con Francisco, ve con alborozo –y un poquillo de celos- el ascenso de su amigo y cuñado, aunque ello suponga una breve separación.

Finalizada exitosamente la campaña en Cerdeña, mientras Santiago, Pecas, va hacia Barcelona, Francisco vuelve obligado con su presa a Cartagena, -y con una cierta prevención por la posible separación de su barco- y de paso visita a la familia en Murcia. Sus dos retoños y el pequeño de Santiago van conformando un pequeño cuartel en la hacienda murciana de Santa Rosalía, donde comparten residencia las dos familias.
Francisco, a pesar de su ascenso, se ve atrapado en Cartagena con una preciosa  fragata, ligera de alas, pero sin actividad prevista, lo cual le destroza los nervios. Pero la suerte le sigue acompañando: hete aquí que aparece el general Gravina, bajo cuyas órdenes luchó en la campaña contra el Peñón en la Flotante que casi le cuesta la vida. Y Gravina, que le aprecia mucho, al hacerse cargo de su situación interviene a su favor. Resultado: Francisco, entusiasmado, se ve  involucrado en una nueva acción mediterránea contra el francés. Pero en esta ocasión Gigante sale bastante malparado, tras su participación en acciones terrestres en suelo francés, así como su amigo Pecas, tal que han de quedarse en dique seco con la necesaria convalecencia. Como compensación, un segundo ascenso: Leñanza ya es capitán de navío. De este modo finaliza la narración  como el año 1793, a lo largo del cual discurre la novela.
Aunque en esta obra no se narran hechos históricos de gran notoriedad, como novela considero que está muy equilibrada. La narración, con un buen ritmo, va alternando la información histórica del momento, para situar al lector, con la información marinera, sin abusar de ello y sin cansar, porque a la vez la acción de los personajes de ficción se desarrolla con sucesión de situaciones y presenta diversos perfiles con lo que el lector sigue perfectamente la acción.

Lectura que atrae y a la vez muestra, cumpliendo el objetivo del autor, hechos y costumbres de nuestra historia naval, a veces menores y desconocidos o quizás olvidados. Con un lenguaje bastante cuidado, diría que más cuidado que en anteriores entregas, nos reproduce frases y giros que nos retrotraen al pasado, no solo navales, sino simplemente un español antiguo, dieciochesco. Novela, pues, entretenida y ágil, mostrando luces y sombras de nuestra historia naval.


Ariodante



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