6/10/13

DUELO EN LA ANTÁRTIDA


AMUNDSEN -SCOTT:DUELO EN LA ANTARTIDA
JAVIER CACHO GOMEZ


Prologo de Manuel Toharia
EDITORIAL FORCOLA, col. Periplos
Edición: diciembre 2011
ISBN: 978-84-15174-31-8

MagnÍfico libro de viajes para los aficionados a las exploraciones y a la aventura, ademas de la historia. Escrito con carácter divulgativo, con amenidad y profusión de anécdotas, este texto relata y explica al lector el proceso que siguieron los exploradores para llegar a la Antártida y la culminación en el descubrimiento del punto exacto del Polo Sur geográfico, además de localizar el magnético -variable- en esa fecha. No solo se batió un récord llegando al Polo Sur por primera vez, sino que se consiguió realizar una serie de investigaciones y descubrimientos científicos importantes, a la vez que experimentar diversos medios de supervivencia y de transporte en un clima tan extremo, ya probados anteriormente por Shackleton, el propio Scott y Amundsen, así como otros exploradores en intentos anteriores. Pero principalmente, este libro nos da cuenta de una inmensa competición, una batalla heroica entre dos grupos expedicionarios (británico y noruego) en demanda de la conquista del Polo.

En el primer tercio del libro, el autor nos pone al día con los antecedentes, no solo de las expediciones antárticas sino de las experiencias previas tanto de Scott como de Amundsen. Desde que Cook circunnavegó el continente austral en 1773-74, avistando la banquisa antártica, se sucedieron expediciones y diversos intentos mas o menos afortunados de acercarse al gélido continente desconocido, y de todas ellas o las principales Javier Cacho da una somera explicación, si bien se concentra en las últimas, la del belga De Guerlache y la de Scott, Wilson y Shackleton con el Discovery, así como de la del propio Shackleton en solitario con el Nimrod.


De Guerlache viajó a la Antártida en 1897 en el barco noruego Bélgica, llevando como segundo oficial a un joven Amundsen, y al Dr. Cook, que luego disputaría a Peary el honor de llegar antes al polo Norte. Los expedicionarios del Bélgica fueron los primeros que pasaron el invierno en el Antártico. Esta experiencia y la que después hizo famoso a Amundsen, el recorrido exitoso por el legendario Paso del Noroeste a bordo del pequeño velero Gjoa,  le animaron a preparar una expedición al Polo Norte y encontrar el polo magnético.

Como bien dice Manuel Toharia en su prólogo, no es tanto la parte científica sino la aventurera  la que nos  atrae y atrapa la atención, llevando de la mano al lector hasta hacerle sentir el frío polar en sus huesos, la ansiedad por alcanzar la siguiente meta, el gruñido de los perros, el hambre o la emoción de los maravillosos paisajes que van encontrando.
Sin embargo, es también muy interesante comprobar como la aparente disparidad de ambos exploradores, Scott y Amundsen, van poco a poco convergiendo y llegando a un paralelismo vital muy curioso, que les unirá en su muerte, puesto que ambos terminan su vida entre las nieves, ambos de modo heroico y honorable. Nunca se encontraron personalmente, solo hubo un contacto por escrito: el telegrama en el que Amundsen le comunica a Scott su cambio de planes y que finalmente se dirige al Polo Sur, casi al mismo tiempo que lo esta haciendo Scott. Y por otra parte, la carta que Scott encuentra en el depósito instalado por Amundsen en el Polo, demostrando que ha llegado primero.

En el primer tercio del libro, pues, se nos pone en antecedentes de las anteriores expediciones y el historial de los exploradores, después se ocupa de los preparativos de Scott y de Amundsen para sus respectivas expediciones, así como del comienzo de ambas. A partir de ahí, Cacho alterna los capítulos narrando el avance de los noruegos con el de los británicos, creando un paralelismo casi novelesco. La sensación de estar participando en esa aventura es cada vez mayor.  Resulta conmovedora la última parte del libro, en la que relata el retorno de ambas expediciones tras haber culminado en el Polo su trayectoria, conflictiva en la noruega, dramática en la británica. Posteriormente narra el impacto mundial de ambas empresas, la emotiva publicación de los diarios de Scott, con los que entra directamente en la leyenda, y la continuidad de las exploraciones -esta vez, si, al Polo Norte- de Amundsen, así como su heroico final, que borra las posibles inconveniencias errores o injusticias anteriores de su vida como explorador.
Aunque el autor aporta los suficientes datos científicos para que el lector comprenda no solo la elección de los procedimientos, rutas, medios de transporte y demás en cada una de las expediciones, los datos técnicos  no solo no empañan el conjunto, haciéndolo aburrido o pesado, sino que, por el contrario, enmarcan perfectamente la narración; la aventura es la protagonista del libro. Es uno de esos casos en los que se puede decir que la realidad supera a la ficción.


La divergencia de ambos exploradores y de sus planes es manifiesta: cada uno proyecta una ruta distinta. Scott quiere seguir la ruta marcada por su antecesor Shackleton, que considera “territorio británico”, mientras que Amundsen, quizás por la misma razón prefiere usar una distinta, y siempre pareció sentir un cierto resquemor por haber ocultado sus planes, hasta el ultimo momento (sus planes públicos, como sabemos, eran dirigirse al Polo Norte y fueron cambiados por una serie de razones, entre ellas, la llegada al Norte del Dr. Cook y de Peary poco antes de salir).

Los medios de transporte y el proyecto del viaje, por otra parte, eran distintos.  El uso exclusivo de perros por parte de Amundsen, entrenado por los esquimales en su viaje al Paso del Noroeste, divergía de Scott, que prefería los caballos siberianos aunque también llevase perros como suplemento. La composición del grupo era mucho mas numerosa en la británica, mas interesada en las investigaciones científicas, y se componía de hombres de ciencia a veces poco expertos en moverse por la nieve.
En el verano antártico, ambos grupos expedicionarios fueron desembarcados, retornando los buques que los habían transportado, para evitar quedarse aprisionados entre los hielos. Mientras, los expedicionarios montan sus bases (en Cabo Evans los británicos, en la Bahia de las Ballenas los noruegos) y se preparan para pasar el terrible invierno antártico.

Javier Cacho
Al comienzo de la primavera siguiente, ambos se ponen en marcha. Ambos señalizan la ruta y van dejando en ella depósitos con alimentos y utensilios. Amundsen viajaba con un pequeño grupo humano y los perros para tirar de los trineos, mientras que Scott manejaba un complejo sistema de relevos humanos hasta quedar finalmente un grupo de cinco hombres que fueron los que llegaron al Polo... y murieron después, habiendo sufrido la desilusión por su fracaso.

En general, además de contar la aventura de modo ameno e interesante, la opinión que el autor sustenta es de que no fueron tanto el sistema de transporte o la organización del viaje como los fuertes cambios climáticos imprevistos para esas fechas, así como desafortunadas incidencias con varios miembros del grupo lo que acabó con las vidas de los cinco expedicionarios británicos. En cuanto a la competición, ciertamente los noruegos tenían una preparación menos científica pero  sí más práctica para sobrevivir en la nieve. En suma, el autor viene a destacar que, al margen de la competición establecida, ambas expediciones llegaron efectivamente al polo, que es lo más importante. Y si bien Scott no llegó el primero, consiguió muchas muestras científicas y observaciones que ayudarían a mejorar el conocimiento de la Antártida.  Ambas expediciones fueron, pues, importantes, y solo el dramático final de los cinco británicos puso la nota amarga en todo el proceso. Javier Cacho ha realizado un magnífico trabajo al contarnos esta historia. Además del excelente prólogo de Manuel Toharia, acompañan  al texto algunas fotografías y mapas (estos, quizás poco precisos) y una bibliografía suficiente sobre el tema.


 Ariodante


Reseña publicada en el número del mes de octubre de la Revista General de Marina


  

3 comentarios:

Iñigo Pereyra dijo...

Que pinta tan estupenda. Me atrae mucho el tema. Emocionante seguro.

Isabel Barceló Chico dijo...

Suena muy interesante. Ya sólo al leer tu reseña me entra frío... Saludos cordiales y felicidades al autor.

María dijo...

Ariodante...últimamente, desde que leí a Anne Fadiman y el viaje que hice a Norway este verano,estoy entregada a las expediciones de Amundsen y Scott. Ambos viajes me apasionan y estoy leyendo sus diarios. Vi el libro que nombras, y la verdad...no me dijo mucho. Lo mismo es que no le dí la oportunidad debida,...el caso es que lo ojee, lo abrí y no me pareció tan interesante como leer de los propios protagonistas la historia que ambos exploradores vivieron. Te recomiendo "El peor viaje del mundo" de Garry...es genial!!
Un abrazo muy grande!!!

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