5/6/14

UN CAPITAN ESPAÑOL EN ITALIA

EL GRAN CAPITÁN

JUAN GRANADOS

EDHASA, 2006


Novela  biográfica que nos proporciona una semblanza sobre la figura de Gonzalo Fernández de Córdoba, más conocido por El Gran Capitán, título o apodo que pareció merecer cabalmente. Sin embargo, no es una biografía. Juan Granados ha elegido mostrarnos la última etapa de la vida militar del de Córdoba,  casi en la cincuentena, trazando aquí y allá algunos saltos atrás, para mostrar su participación en la guerra contra Granada y como a partir de ella creció el interés y la consideración de los Reyes Católicos hacia él,  lo que le llevó a liderar las distintas campañas contra el Turco y el Francés, en tierras italianas. El autor prefiere que la novela se centre en la personalidad de Gonzalo, y de algunos de sus allegados, y que desarrolle las vicisitudes internas a la vida castrense en momentos álgidos de la lucha por recuperar el reino de Nápoles. La figura del Capitán que nos presenta Granados baraja lo legendario con lo real, o lo que imagina el autor que pudo ser real, lo que pudo sentir o pensar ante las dificultades y conflictos con los que se encontró, que fueron muchos. No vencía por tener una especial suerte: se trabajaba las victorias a pulso, además de que contaba con unos excelentes colaboradores en sus oficiales y subalternos.

Es la napolitana probablemente la etapa más gloriosa del Gran Capitán.  Los capítulos se centran en las grandes y victoriosas batallas -se decía de Gonzalo Fernández de Córdoba que era invencible, que tenía una protección especial-  que el capitán español lideró y desarrolló para gloria de sus señores, los Reyes Católicos. Siete capítulos y un epílogo en el que narra su encuentro (tras años de ausencia) con el rey Fernando, que, inquieto por el poder que el ya virrey de Nápoles ostentaba, finalmente le hace regresar a su tierra natal. Un Apéndice relata la carta del Capitán a su hija Elvira, llena de recomendaciones y advertencias.

Así pues, comienza la novela con el asedio al castillo de San Jorge en Cefalonia, en manos turcas, sigue con la batalla por Tarento, la expansión por Barletta, y la Puglia, la complicada batalla de Ceriñola y la llegada triunfal a Nápoles, cerrando con el cerco a Gaeta y la terrible lucha en el Garellano (o Garigliano ), concluyendo con la definitiva expulsión de los franceses del Regno de Nápoles y haciéndose cargo del virreinato Gonzalo de Córdoba. Conocemos las relaciones con los papas, con César Borgia, con los poderosos Colonna y los Orsini, y finalmente, tras años de guerrear contra los franceses en Italia, cambian las tornas. La política del rey Fernando, viudo de la Reina Isabel, vuelve la mirada a Francia y se alía con ella por medio del casamiento con Germana de Foix, sobrina del monarca galo.  Así, las vueltas que da la vida: el Gran Capitán se encuentra contemporizando  con los generales franceses contra los que peleó años atrás y a los que venció.

Juan Granados pinta el retrato de un hombre mesurado, cabal, que departe y anima a las tropas con su ejemplo, escucha a sus oficiales en los consejos de guerra, apoya las ideas que le parecen oportunas y sólo usa de su mandato firme cuando lo considera imprescindible. Un jefe al que respetan y siguen ciegamente, aunque también sabe cortar de raíz cualquier insubordinación. Un buen estratega, que sabe rodearse de buenos subalternos, de gente brava y a la vez, especializada, de modo que combinando las distintas opciones el resultado es óptimo. Un militar que ha de soportar ( y aprovechar ) los vaivenes políticos, sufriendo las carencias a que le tiene sometido el rey Fernando, puesto que no sólo no recibe ayuda económica, sino que más bien es él quién ha de suplirla con su propio pecunio, o permitiendo que sus soldados hagan saqueos de las plaza tomadas, cosa que al parecer no era de su agrado, pero la tropa estaba hambrienta y mal pertrechada de continuo y había que resolverlo por sus propios medios. Esta situación recuerda un tanto la suerte corrida por Aníbal, siglos atrás, en esa misma zona de Italia.

Destacan los personajes de Diego de Mendoza, su segundo en la toma de Ceriñola y Garellano; Diego García de Paredes, llamado el "Sanson extremeño", jefe de la infantería, valeroso, audaz e implacable con sus enemigos. Juan de Lazcano, almirante de la flota española; Lorenzo Villalba, el Coronel, jefe principal del ejército; Pedro de Paz, jorobado jefe de la caballería ligera; Pedro Gómez, el Medina, despensero y hombre de confianza del Capitán. Pedro Navarro, antiguo pirata llamado Roncal el salteador, ingeniero, inventor, zapador y cuyas explosivas intervenciones posibilitaron en gran medida la toma de las fortalezas asaltadas. Y el importante colaborador, el médico converso León Abravanel Jehuda, con cuyas amenas y eruditas charlas entretiene en las veladas nocturnas al grupo de los oficiales y al Capitán, además de prodigarle sus cuidados, sobre todo desde que Gonzalo Fernández comienza a sufrir episodios de fiebres cuartanas.

Además,apreciamos las figuras de los aliados italianos: los Colonna y los Orsini, el conflictivo César Borgia, que finalmente es conducido a la fuerza a España, tras ser acogido por el Gran Capitán cuando huía del papa Rovere. Y por otra parte, están los generales franceses: el Duque de Nemours, el duque de D' Aubigny, La Tremouille, Ivo D'Allegre,...
Algunas de las amantes del Capitán desfilan con breves apariciones, como Vittoria da Cánova. Zulema, Sancha, la princesa de Squilache..

Y por el trato que da a unos y a otras, se nos va mostrando la humanidad de Gonzalo Fernández de Córdoba, al que nunca atrajo ni el oro ni las prebendas, ni soportó aduladores ni amó el poder, aunque lo tenía y mucho. En suma, un gran hombre, un gran militar y un leal servidor de la Corona española, contra la cual nunca usó su enorme poderío, sino por el contrario, siempre defendió la causa española, aceptando con resignación el forzoso retiro en Loja al que el rey Fernando finalmente le destina.

La edición incluye un glosario de personajes, y hace preceder cada capítulo con jugosas citas del Quijote, de Leon Abravanel, de diversas crónicas de la época,  incluida la de Garcia de Paredes. Lo que no figura es mapa alguno, con lo que las descripciones de las batallas, si bien están muy bien contadas, resultan algo cojas sin la imagen de la situación geográfica o el plano de una fortaleza. Es una carencia que suele ser habitual, aunque en los últimos años se va paliando un poco.

 Juan Antonio Granados Loureda (A Coruña 1961) se licenció en Historia Moderna en la Universidad Compostelana en 1984, ampliando luego estudios de doctorado en Madrid y obteniendo la especialidad en historia económica en el Istituto Internazionale Francesco Datini de Prato (Florencia). Su labor investigadora se ha centrado en el estudio de los intendentes españoles del siglo XVIII y últimamente en su relación con el desarrollo de la construcción naval en ese período, fruto de ello han sido un buen número de artículos y colaboraciones que han visto la luz a lo largo de estos años. Paralelamente es catedrático de historia e Inspector de educación.




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