28/5/20

CARLOMAGNO

CARLOMAGNO EN LA VENTANA
JORGE FERNÁNDEZ BUSTOS
Ed. Talón de Aquiles, 2020



Tercera novela del autor granadino, tiene tres partes diferenciadas que, aunque su tema principal sea la vida de Carlomagno, se vale de otros recursos y personajes más o menos marginales con los que  reconstruir los hechos y las leyendas de una época que aún no diferencia realidad de ficción, magia de ciencia, religión de mitología, etc.
Una invasión vikinga en las costas norteñas del imperio carolingio lleva al joven monje Heriberto de Delft hasta el palacio de Carlomagno en Aquisgrán, donde el monarca cena y departe con sus invitados en amena conversación. Mientras llega o no llega Heriberto, el autor va presentando a los personajes que rodean al gran Carlos, incluido en la presentación. Entre los personajes se encuentran en divertida mescolanza nombres históricos, como Eginardo (biógrafo oficial de Carlomagno) y su esposa Emma (sobrina del emperador), o Egberto de Wessex, rey britano, junto a Agilulfo Emo Bertrandino de los Guildivernos y de los Otros de Corbentraz y Sura, caballero de Selimpia Citerior y Fez, caballero imaginario creado por Italo Calvino, o  el lector Hildebiedma, ficticio personaje creado por el autor. Orlando/ Roldán, supuesto sobrino de Carlomagno y sufridor de la legendaria batalla de Roncesvalles, donde hizo sonar su olifante (sin respuesta); el fabuloso caballero, -creación de María de Francia- Milón de Gales, que recorre el mundo en busca de su hijo perdido; Leonís de Abrantes, personaje creado por la pluma de Álvaro Cunqueiro,  y otros que no citaremos, contando sus historias y aventuras. Interrumpida la animada charla y lectura por la llegada del joven monje desnudo y lacerado por la cabalgada desde la costa neerlandesa, mientras es atendido, el emperador se aparta, se asoma a una ventana y comienza, ensimismado, a pensar en su ya lejano pasado, el presente y el impredecible pero probable futuro.


Y aquí comienza la parte central de la novela, en la que, en primera persona, Carlos el Grande (no solo por poderío militar sino por poderío y talla físicos) hará recuento de su historia personal, ancestros, esposas y amantes, múltiples hijos y bastardos, guerras, paces, fronteras, viajes, y un largo etc.  mientras su mirada se aleja por la ventana hacia los más lejanos horizontes, como si de ese modo quisiera llegar a los límites de su imperio para tratar de expandirlos.
Un relámpago atronador le hace volver la vista al interior de su salón donde los invitados rodean al joven recién llegado, Heriberto, y el tono de la narración vuelve a cambiar, volviendo a recuperar Heriberto el papel protagonista que le llevará lejos de allí, dejando al viejo emperador sumido en sus ensueños.
Y comienza la tercera parte, en la que Heriberto marcha con el propósito de llegar a Compostela y visitar la tumba del apóstol, siguiendo una ruta que posteriormente se llamará el Camino de Santiago y será seguida por millares de peregrinos. Las aventuras del joven monje hasta llegar al mar, al fin de la tierra (Finis Terrae) tienen un atractivo múltiple, porque no solo es el viaje sino las personas o personajes que va encontrando, unos reales y otros ficcionales, que todos cuentan sus historias y el joven monje va acumulando un rosario de narraciones, ideas, emociones y  aprendizajes que le harán madurar. En su llegada al mar, en la tierra de Cunqueiro, el autor, que no desperdicia ocasión para evocar al ilustre gallego, le hace vislumbrar a Orlando y su sirena, en la lejanía de una playa.

Un apéndice relata la muerte de Carlomagno a los setenta y dos años, y el vagabundeo de sus restos en siglos posteriores, su desaparición y descubrimiento.
Un segundo apéndice, Dramatis Personae, hace el recuento de los múltiples personajes nombrados, con participación en la acción o sin ella, dando unas pinceladas descriptivas de sus características y origen.
El personaje de Heriberto, a veces denominado como el “errante holandés” se inspira en el monje histórico Abbo Cernuus, el encorvado, que vivió la invasión vikinga y compuso una obra narrándolo. Abbo estuvo presente en el asedio de París por los vikingos en 885-886. Fue el único testigo ocular que escribió una descripción del mismo, en verso latino , con un relato de eventos posteriores a 896, los llamados De bellis Parisiacæ urbis .
La novela equilibra, pues, la historia con la leyenda, la mitología con la literatura y trata de una época donde la oscuridad reinaba y solo la iluminación brillaba en los códices de los monasterios; equilibra también la seriedad con el humor,  un humor muy fino que provoca la sonrisa del lector y su complicidad.

Jorge Fernández Bustos (Granada, 1962) Es Diplomado en Biblioteconomía y Documentación. Cofundador de Ediciones del Vértigo y de las revistas Letra Clara, de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Granada, y El Erizo Abierto, especializada en literatura erótica. Ha publicado los cuentos La batalla de Hastings (Premio Federico García Lorca 1999, de la Universidad de Granada y la Fundación García Lorca); El coleccionista de besos perdidos ( Ed.Dauro, 2002) en la antología Granada en cuento; y la serie de relatos En un pozo chico (Transbooks, 2013). En ensayo, publicó Herencia de la cocina andalusí (Fundación Al Andalus, 2001) Actualmente es crítico de flamenco en diferentes medios y gobierna el blog Volandovengo, especializado en este arte y otros asuntos. Sus novelas publicadas son Septimio de Ilíberis (Círculo rojo, 2014), El ciego de Delos (Uno Editorial, 2018) y Carlomagno en la ventana (2020).



Fuensanta Niñirola


25/5/20

TRAS LA RUTA DE JERJES

VIAJE A LA GRECIA CLÁSICA
ANTONIO PENADÉS
Prólogo Pedro Olalla
Ed. 2020

En 2015, Antonio Penadés, contumaz viajero histórico, ya relató su viaje por la ruta de Heródoto, siguiendo los pasos del primer historiador por Asia Menor, en su delicioso libro Tras las huellas de Heródoto. Unos años más tarde, el escritor realizó un segundo viaje fijando su inicio en el mismo punto donde acabó el primero: desde la frontera con Turquía, recorrerá las regiones griegas septentrionales, siguiendo los pasos del ejército persa de Jerjes, hasta llegar a Tesalia y las Termópilas. Atractivo indudable tiene el recorrido, y Penadés sabe contar sus aventuras, ligándolas perfectamente con evocaciones de los personajes del pasado que siglos atrás hollaron el mismo camino. Dos semanas de otoño y un recorrido de 2.500 km., siguiendo en gran parte la Via Egnatia, construida por los romanos y que atravesaba Macedonia, Tracia e Iliria hasta llegar al Adriático, uniendo Bizancio con Italia.
El eje, pues, del viajero (y del lector) será realizar el recorrido de Jerjes con la finalidad de invadir Grecia en 480 a.C. Penadés sigue teniendo un guía excepcional: Heródoto. Pero no sólo él, sino que muchos otros son citados a lo largo del texto: nombres clásicos como Tucídides, Demóstenes, Sócrates, Aristóteles, Homero… así como contemporáneos como Kapuscinski, Patrick Leigh Fermor, etc.
El autor realiza un verdadero ensayo, porque entrelaza de modo muy equilibrado, temas diversos: el relato de su trayecto, trasladando al lector las emociones –que son muchas– que el recorrido le proporciona: unas veces es la belleza misma del paisaje, otras son encuentros y conversaciones interesantes con personas desconocidas. En su mayor parte, es la sensación vertiginosa de estar pisando el mismo terreno que pisaron Sócrates, Alejandro, Demóstenes, Protágoras… y otros muchos cuya historia y obras hemos leído y releído. Llegar a una ciudad como Abdera, por ejemplo, le lleva a una interesantísima y filosófica digresión sobre Demócrito, Anaxágoras y Protágoras, así como de los sofistas.
Por otra parte, se entremezcla el tema de los refugiados y exiliados: de los refugiados griegos clásicos, como el propio Heródoto o Tucídides, pero también el problema actual y gravísimo de los refugiados sirios que intentan llegar a Europa huyendo de la terrible guerra en su país. Lo que le lleva a tratar de ver en persona alguno de los campos donde se encuentran aún en Macedonia, como Kavala o Drama, interesándose por su situación. Los encuentros realizados en estos campos son de un fuerte impacto dramático y emocional.
Penadés sigue su camino, retomando la ruta persa, pero haciendo altos  y amenas digresiones relacionadas con diversos hitos del trayecto, como la que habla del canal de Jerjes, realizado por los persas en el istmo que une el continente con la península del monte Athos.

El relato de la estancia de 24 horas en uno de los monasterios del Monte Athos es impactante, además de sumamente instructivo para los que ignoren qué es Athos, quienes viven allí y cómo. El conjunto de 20 monasterios del Monte Athos es otro mundo. Respetada su independencia y su individualidad religiosa durante siglos por los distintos gobernantes tanto cristianos como musulmanes, respirar el aire del interior de uno de sus monasterios dejó al autor en un estado de estupefacción. Participó durante un día y una noche en los ritos, costumbres alimenticias, sobriedad y austeridad monacal, percibiendo la espiritualidad latente entre sus muros, fue, en suma, una experiencia inolvidable para el autor del libro y por ende, para el lector que se verá inmerso en el mismo clímax. Las personas que conoce allí, y las conversaciones que le transportan a Rusia o a Letonia, constituyen otras digresiones dentro de la narración de su estancia allí.
Otra interesante digresión la constituye el tema de la Atlántida, Tartessos, los fenicios y los Pueblos del mar, así como el descubrimiento por parte de Schliemann de los restos de Troya, o Evans descubriendo Knossos.  
La historia de la Grecia clásica, siguiendo el recorrido programado, brota continuamente. Las guerras con los persas, las guerras civiles, como la del Peloponeso, las concepción griega de los hombres como ciudadanos frente a la de los persas como súbditos, el concepto de ciudades-estado frente al imperio, la ruptura que supuso Filipo de Macedonia y sobre todo Alejandro, que acabó con el sistema ciudadano tradicional, entrando en la fase que llamamos helenística.

Todo ello va surgiendo a propósito de las diferentes ciudades o localizaciones que el viajero visita.  Asimismo se tratan temas colaterales como el surgimiento  de la poesía, de la tradición literaria oral, cómo se pasó más tarde a la escritura y por tanto a la prosa, y en toda esta digresión se dan unas interesantísimas informaciones sobre experimentos realizados en los pueblos balcánicos.
Finaliza el recorrido y el libro con el impresionante relato de la batalla de las Termópilas donde Leónidas se enfrentó con sus trescientos fieles (y otros más) al inmenso ejército persa, al que no derrotó pero causó un gran desastre, demostrando la fiereza griega (en este caso, espartana, principalmente) que defendía su libertad, frente a la soberbia persa, que confiaba más en el número de sus huestes invasoras que no en su calidad y temple.
Penadés cuenta su periplo abriendo su corazón en muchos casos, impactado por lo que ve o por los recuerdos que le trae pisar las viejas piedras. Se sumerge en el paisaje como se sumerge en el mar, en sus ocasionales baños. Abierto a conversar con cualquiera que le acepte, recorre con su mirada, sus pasos o al volante de su coche no solo la geografía, sino también la historia griega, confrontando las imágenes que guarda en su corazón de los clásicos, con los griegos contemporáneos, que guardan más parecido con los bizantinos y los otomanos, -de los cuales se independizaron muy recientemente- que con la Grecia de Homero o de Pericles.
En suma: un ensayo sobre la historia, la filosofía y literatura griegas y sobre muchas cosas más, que hará las delicias del lector, tanto al aficionado a la cultura clásica como al viajero. Absolutamente recomendable.

Fuensanta Niñirola

Antonio Penadés Chust (Valencia, 1970) es historiador, periodista y abogado. Coautor de «Cinco miradas sobre la novela histórica» (Evohé). Autor de la novela «El hombre de Esparta» (Edhasa), de los ensayos «El declive de Atenas» (RBA) y «La gesta de las Termópilas» (Gredos) y de la crónica de viajes «Tras las huellas de Heródoto» (Almuzara). Desde 2005 dirige el curso de Narrativa del Museo L’Iber. Premio Hislibris de honor 2012. Colaborador del diario El País y de las revistas Historia National Geographic y Descubrir el Arte. Preside Acción Cívica (accion-civica.org), entidad de la sociedad civil dedicada a la lucha contra la corrupción política y a la defensa de las humanidades. www.antoniopenades.es







29/4/20

BUSCANDO EL GRIAL

UBI SOL OCCIDIT
FERNANDO DE VILLENA
Ed. Carena, 2020


Reciente publicación del escritor granadino Fernando de Villena, prolífico en obras tanto de ficción como de ensayo y sobre todo, de poesía. En este caso se trata de una novela, de corte biográfico. El protagonista y narrador, llamado Martín, relata desde su edad madura sus andanzas: infancia y juventud  hasta llegar a sus días actuales, pero las relata en función de un hecho en particular. Mas bien, de un objeto. Desde la infancia, el protagonista fue seducido por los mitos artúricos y la búsqueda del Santo Grial, tema central de las novelas de caballerías medievales.
Así, Marín hará un recuento de su vida en relación con su personal búsqueda del Grial, que, por diversas casualidades a lo largo de su vida, le llevan a encontrar pistas que considera válidas para iniciar una aventura de investigación. Muchas historias se entrelazan en este libro, aunque el eje sea el artúrico, pero, precisamente al modo caballeresco, se cuentan otros muchos hechos, legendarios o reales, que sazonan la lectura y la hacen muy sabrosa y amable. En cuatro partes se divide el texto.
En una primera parte, tras exponer en la introducción lo que se propone con este texto,  Martín cuenta al lector su versión de los hechos ocurridos con Jesús el Nazareno y que acaban con su muerte y supuesta resurrección, así como la guarda del cáliz usado por Jesús en la última cena, (el Grial) y la lanza del soldado Longinos , objetos ambos de los que José de Arimatea se hace depositario y los trata de llevar a Occidente (“donde el sol se oculta”). El viejo José consigue llegar a Britania, a Glastonbury, pero fallece en la corte del rey Pelles, (el más tarde llamado Rey Pescador)  a quien cede sus preciados tesoros, el Grial y la Lanza. Se cuentan las historias de Morgana, Elaine, Lanzarote y Arturo, los caballeros de la Tabla Redonda y cómo Percival no consigue el Grial pero más adelante lo conseguirá encontrar sir Galahad, que lo llevará hasta la legendaria gruta de Sarras. Y ahí se pierde de nuevo en las nieblas de la leyenda.

La segunda pone pie en tierra y el narrador cuenta su infancia y juventud en tierras granadinas,  hasta el momento en que un viejo extranjero, Cosmo,  muestra a Martín un pergamino arrancado de un códice medieval donde se habla del Grial y el supuesto sitio donde podría encontrarse.  Luego pasan los años y Martín se jubila, con lo que inicia una serie de viajes.  Y mira por dónde, en una población del sur de Marruecos encuentra la pista del viejo Cosmo, y le es mostrado de nuevo el códice medieval, que le causa una gran conmoción, haciéndose con él con gran esfuerzo. Inicia una serie de pesquisas –infructuosas- para tratar de encontrar el lugar que se cita en el códice.

En la tercera, convencido que el punto donde se pone el sol en España es Finisterre, y que hacia allí debía viajar,  une a ese proyecto otro que nunca había podido realizar: seguir el Camino de Santiago. Es esta una parte muy atractiva, en la que encontrará un compañero de andanzas con el que mantendrá jugosas conversaciones y caminarán juntos, recorriendo desde Saint Jean Pied de Port hasta la basílica de Compostela, en armoniosa compañía. Mezcla de relato de viajes, con inserciones de leyendas, conversaciones sobre la sociedad actual, y un poquito de pimienta en algunos momentos, donde la tentación no vive arriba sino que camina con él.

La cuarta y última parte, una vez llegados a Santiago y separados sus destinos, Martín viaja por Galicia, rincón por rincón, y acaba por descubrir un lugar donde podría estar o hubiera podido estar el Grial o sus restos. Y se lanza a por todas. Esta parte es una mezcla de leyenda, ficción y realidad, muy emotiva y con un punto de fuerte tensión en su parte final.

En suma, una novela que combina diversas narraciones, contada magníficamente con el buen hacer de Fernando de Villena, que maneja el lenguaje sabia y sobriamente.

Fernando de Villena  (Granada, 1956) es un escritor español, doctor en Filología Hispánica por la Universidad de Granada, con una tesis sobre el poeta cordobés del siglo XVII Luis Carrillo de Sotomayor. Ha publicado diecisiete libros de narrativa con títulos como: Relox de peregrinosLa casa del indianoEl hombre que delató a LorcaSueño y destinoIguazúEl testigo de los tiemposUdaipur,  Mundos cruzados y ValparaísoEl secreto del Sacromonte. Como poeta ha desarrollado una extensa producción agrupada en los volúmenes  Poesía 1980-1990Poesía 1990-2000Los siete libros del Mediterráneo (2009) y Los colores del mundo (penúltimos libros de poesía) (2014). Profesor de Literatura, ha dedicado también algunas obras al estudio de la producción literaria en los siglos de Oro y en el siglo XX, y ha escrito ensayos como el titulado 127 libros para una vida. Pertenece a la Academia de Buenas Letras de Granada, a la Academia Hispanoamericana de las Buenas Letras y al Instituto Patafísico Granatense.


Fuensanta Niñirola

12/4/20

FAROS Y MARES

BAJAMARES
Antonio Tocornal
Prólogo de Nadal Suau
Ediciones Insólitas, 2020

“Si tuviese que elegir entre las horas de pleamar y las de bajamar, prefiero las bajamares, porque es en esas horas cuando revive la Posibilidad, cuando la muerte acecha y cuando un día, de forma inesperada, puede ser diferente a todos los demás.” (p. 96)



Novela peculiar, que llega al público en unos momentos en los que el aislamiento es preceptivo, y cuya lectura lleva a simpatizar con el protagonista de la narración. Una narración sobre la soledad gozosa, buscada, todo un canto a la vida interior. Es la soledad de alguien que se siente más parte de la naturaleza que de la sociedad humana.
 “Una isla no es una cárcel como la percibe la gente de tierra firme; es lo contrario: el insoportable encierro del revés, donde cada punto cardinal oculta una posibilidad.” [p.25]

En el imaginario islote Roque Espino, un joven, recién acabado el servicio militar, elige confinarse allí como guardafaros y vivir en aislamiento casi total el resto de su vida. Sesenta años, más o menos, pasará en la isla. Curiosamente sufre desde niño de acrofobia, miedo a las alturas, cosa que no le impide, como mínimo, subir a encender y apagar el faro dos veces al día.  De lo que no sufre es de soledad. Al contrario, la desea, la defiende y vive felizmente su misantropía. Durante años, cada quince días recibe la visita de la única persona con la que mantiene un breve contacto periódico, el barquero que le provee de comida fresca, piezas de recambio para el faro o cualquier otra necesidad que tenga y pida... menos limones (esto tiene su secreto).
A siete millas ve las luces de su pueblo natal, Malamuerte, al que no quiere volver -tampoco es de extrañar, con ese nombre- ni para el funeral de su madre. Por los recuerdos que va desgranando, el lector entenderá paulatinamente muchas cosas. Esos recuerdos le retrotraen a una vida angustiosamente regida por obligaciones, preceptos, relaciones familiares y sociales opresivas. Y una dolorosa pérdida, que revive en sus sueños llenos de duplicidades.

La vida diaria transcurre llena de posibilidades, entre el encendido y el apagado del faro, vagabundeos por la isla, seguido de un cortejo de lagartos, principales pobladores del islote, acompañado de un perrito que le lleva el barquero, con el que mantiene largos monólogos. Además de lo que le traen del pueblo, come lo que recoge del mar, así como lagartos, que le parecen saber a pollo, higos de una higuera que casi tiene los mismos años que él. Visita y adecenta el cementerio de náufragos que se creó antes de que se instalase el faro, puesto que a partir de ese momento ya no se producen más naufragios. Talla pequeñas ballenas –otro símbolo importante en la narración- en maderas que llegan al islote arrastradas por el mar, y las devuelve al mar, cada una con un nombre distinto, escrito en su lomo.

En un determinado momento, siente la necesidad de proteger y ampliar su lenguaje, y pide que le envíen un diccionario enciclopédico, que compra con sus acumulados ahorros en el banco de Malamuerte, ahorros que no tocará para nada más.  Por cierto que el relato de la llegada a la isla de las múltiples cajas con la enciclopedia y la estantería que la contendrá, acompañados de un empleado de la editorial, está cargado de humor, así como otras partes narrativas.
Su vida a partir de ese momento se verá ilustrada, enriquecida y animada por las palabras, palabras cuyos conceptos e imágenes ampliarán su conocimiento de cosas que nunca verá. Y le introducirán en un mundo completamente ajeno, pero que le acompañará toda su vida, tanto la diurna como la nocturna: sus sueños se poblarán de imágenes y de increíbles aventuras, hasta el punto de que a veces no distinga la realidad del sueño. Los sueños son el otro mundo en el que vive el guardafaros. Los dos capítulos relatando sueños traen ecos muy borgianos. Respecto al sueño, el farero dice:
“Ese es un privilegio que tenemos los humanos: poder vivir en dos mundos que se alternan. Vivir dos vidas y desconocer en una lo que ocurre en otra.” (p. 98-99)
Y así pasarán los años, el barquero envejecerá y enviará a su hijo con la barca, y al guardafaros finalmente le llegará la noticia de su próxima jubilación, a la vez que aparecerá por fin la ballena de sus sueños, mil veces tallada sobre maderas lamidas por el mar.

Formalmente, la novela es un conjunto bien escrito, bien engarzado de distintos capítulos que alternan varios narradores o reproducen un documento oficial. Del guardafaros, su historia personal y actividades en la isla se informa por varias vías: una, por su propia voz. Otra, por lo que contará el barquero; otra, por los documentos, que a veces describen la geografía o historia local y a veces son cartas de la Compañía que le emplea. Asimismo, hay incluso una intervención muy especial de la madre, muy emotiva, por la cual sabrá el lector cosas de su infancia y orígenes que no se han dicho hasta ese momento. Y alternando entre unos y otros, un narrador universal adopta el punto de vista del guardafaros y cuenta sus movimientos.  El modo de contar varía según qué narrador hable. Entre todas las versiones se va completando la vida y la filosofía de este peculiar personaje, mezcla de realidad y ficción, de vigilia y sueño.
El punto de vista del barquero es muy interesante, porque es la mirada del Otro. Cómo lo ve una persona común, del pueblo, que no comprende en absoluto su misantropía, aunque conoce los orígenes de sus fobias y le tiene afecto, se apiada de él, sin darse cuenta de que el guardafaros no sufre, sino que vive feliz en su soledad.

La narración podría considerarse como un cuento, o más bien como un conjunto de cuentos (porque hay muchas historias dentro), con algún toque moralizante, ciertos retazos de humor algo escatológico, y bastante carga simbólica. Porque simbolismos hay, y muchos: el faro, el cementerio de náufragos, los lagartos, el ojo de cristal encontrado dentro de un pez, sus sueños con las antípodas, el diccionario, la higuera, la ballena… Cada  lector sabrá elegir el símbolo que más le seduzca,  quizás todos. Texto muy borgiano, que da para varias relecturas, calmosas, rumiadas, pensadas y repensadas. Disfrute asegurado para todo aquel que no busque acción trepidante sino más bien emoción y serena reflexión.


Antonio Tocornal (San Fernando, Cádiz, 1964) cursó estudios de Bellas Artes en Sevilla y, tras una larga estancia en París, se instaló en la isla de Mallorca. En 2013 publicó la novela La ley de los similares (Editorial Dauro) y en 2017 obtuvo el XXII Premio de Novela Vargas Llosa, que convoca nuestra Cátedra Vargas Llosa, la Fundación Caja Mediterráneo y la Universidad de Murcia, por su obra La noche en que pude haber visto tocar a Dizzy Gillespie (Editorial Aguaclara). Por Bajamares recibió en 2018 el XIX Premio de Novela Corta de la Diputación de Córdoba.



Fuensanta Niñirola

28/3/20

EN EL PALEOLÍTICO

EL ALMA EN LA PIEDRA
JOSE VICENTE PASCUAL
Ed. Pámies 2020


En esta nueva novela de J.V. Pascual,  el autor ha querido trasladarse en el tiempo a los lejanísimos antecesores de nuestra humanidad. Ha viajado hasta el Paleolítico Superior, donde la expansión del Homo Sapiens llega, concretamente, a Europa desde África. Es en esta etapa prehistórica cuando aparece el arte rupestre, que tendrá un protagonismo importante en la narración.
El lector se ve introducido en un clan, llamado Tiznado, tribu que vive en las montañas, acampados junto a una gran cueva que les sirve de refugio en los terribles inviernos y también en situaciones de peligro. Abajo, en los valles, habitan otras tribus y otros clanes de rastreadores que no parecen tener buenas relaciones con los montañeses.

Las relaciones de los miembros de la tribu entre sí, los curiosos nombres con los que se identifican, las costumbres, las aventuras de caza con peligrosos animales que les sirven de comida, vestido y armamento…todo ello va siendo relatado al lector. Aquellos pobladores de las montañas aprovechan hasta lo más mínimo de sus trofeos de caza, como aprovechan lo que la naturaleza les ofrece: hierbas, frutos, raíces, leña para el fuego (principal defensa ante sus enemigos animales) que los calienta y los alimenta, etc.


Asimismo la narración, que comienza con la caza de una osa y sus oseznos,  nos revela otra novedad de los homo sapiens: la simbología expresada en pinturas murales, así como en diversos elementos decorativos que eran usados como colgantes, tahalíes, etc.  El carácter simbólico de las imágenes plasma un desarrollo de la inteligencia de aquellos antiquísimos pobladores, inteligencia que se muestra en simbologías muy precisas. Por las conversaciones que los miembros del clan mantienen entre sí, el lector puede retrotraerse milenios hasta empatizar en cierto modo con aquellos seres primitivos, que, a pesar de su primitivismo, sufren, sienten, se preocupan por la vida y por la muerte, por perpetuar la vida, recrean leyendas, regulan leyes, obligaciones, prohibiciones y tabúes.  

La narración está realizada en tercera persona, pero adoptando a veces el punto de vista de unos y otros personajes, principalmente el de Ibo Huesos de Liebre, el de la vieja Agah La Cierva, matriarca del clan, y la pequeña Aún sin Nombre.
El autor explica en un prólogo las posiciones que ha tomado para escribir esta ficción, recordándonos que es tal, y que no pretende ser un texto científico sino que usa la imaginación para introducirse en el pensamiento, las emociones y la manera de ser (si eso fuera posible) de unos hombres y mujeres primitivos pero humanos, al fin.
Las aventuras y desventuras del clan Tiznado, luchando contra los feroces animales, los fenómenos de la naturaleza y los otros hombres, sus enemigos, trazan una trama interesante, en la que el lector disfrutará si participa de la mirada imaginativa del autor, y se deja llevar de su mano a milenios atrás.

 José Vicente Pascual (Madrid, 1956), es novelista y colaborador habitual en prensa. Ha publicado varios libros de relatos, adaptaciones de narrativa para jóvenes lectores y guiones teatrales.
  

Fuensanta Niñirola

7/3/20

PICASSO Y GUERNICA

GUERNICA. LA OBRA MAESTRA DESCONOCIDA.

JOSE MARÍA JUARRANZ DE LA FUENTE

Ed. Rodrigo Juarranz Galería de arte S.L., 2019



Catorce años  ha dedicado el autor a la investigación que ha dado como resultado este libro. La idea en la que persistirá es la de poner en relación los bocetos y el propio Guernica con momentos clave de la vida de Picasso, alejándose de las habituales versiones de claro cariz político.  Si Picasso afirma repetidas veces que pinta como otros escriben su autobiografía, el autor deduce que su obra más importante, así como los bocetos preparatorios y los postcriptos, tenía que ser, por fuerza, autobiográfica.
Un cuadro, una vez salido de las manos del artista, queda a disposición de las interpretaciones y sentidos que los espectadores quieran buscarle. Es algo público ya. El Guernica se ha convertido en un icono antibelicista, eso nadie lo pone en duda, es un hecho. También es un símbolo del retorno de las libertades a España, e incluso el retorno del propio Picasso, representado por su obra más importante.
Pero en la fase de creación la obra es del artista, y lo que vuelca en ella consciente o inconscientemente, es algo muy personal, interviniendo  muchos elementos que tienen más relación con la vida de Picasso. Y es en ese proceso creativo que J.M. Juarranz fija su mirada, con lente casi microscópica, para analizar al detalle muchos hechos que han pasado desapercibidos por otros investigadores o que se han considerado irrelevantes. Los documentos aportados en este estudio  son completísimos y la investigación honesta y sincera.

El libro está dividido en tres partes: una primera, muy extensa, de análisis, es decir, los hechos; en ella que estudia la vida personal de Picasso, sus relaciones con las mujeres (importantísimas en su vida y obra), las relaciones con los amigos y después, la simbología que habitualmente usaba y que va a tener relación con el Guernica. También en esta primera parte estudia el proceso por el cual se le propone a Picasso la realización de la obra y los pasos que da Picasso para empezar a trabajar. Y describir el trabajo previo: los bocetos; posteriormente, analizar las figuras del cuadro: el Toro, el Caballo, la Madre con niño, el Guerrero, la Mujer de la lámpara…etc. y por último, los postcriptos. Todo ello forma un conjunto inseparable, según el propio Picasso lo afirmó en repetidas ocasiones y dejó escrito como última voluntad para que cuando el Guernica regresara a España, lo hiciera arropado y acompañado de los bocetos y los postcriptos, además de la escultura La Dama Oferente, cuya importancia es capital.

En la segunda parte se trata de la síntesis: en ella ya el autor explica y da su interpretación del cuadro, su título, los personajes que lo componen, etc. detallando con múltiples pruebas (cartas, textos e imágenes  fechadas. Entrevistas, conversaciones reproducidas en revistas o libros…) el por qué interpreta cada personaje como lo hace.

Finalmente, en la tercera y última  parte, que titula Apoteosis del Guernica relata cómo el cuadro entra ya en la leyenda, se convierte en mito, y la mirada de historiadores, críticos, artistas y demás  que lo ven de un modo distinto al que fue concebido, según el autor.  Los acontecimientos que rodean el traslado del cuadro a España, los problemas con los herederos de Picasso, la decisión de instalarlo primero en el Casón del Buen Retiro y posteriormente en el Museo Reina Sofía, donde actualmente permanece, recibiendo miles de visitantes de todo el mundo.
El libro tiene dos Apéndices, una sección de Notas y un catálogo de imágenes, además de una extensa bibliografía.


Fuensanta Niñirola

José María Juarranz De La Fuente, es catedrático de Geografía e Historia, licenciado en Filosofía y Letras por la Universidad Complutense de Madrid y en su día fue becario del Consejo Superior de Investigaciones Científicas. Ha ejercido su profesión en la enseñanza recorriendo diversos institutos de bachillerato por toda España. Actualmente jubilado de la docencia.
Ha sido premio de Innovación Educativa, como miembro del grupo Aljamía, sobre Didáctica de la Constitución. Durante el periodo 1990-1992 fue  director de la Galería de Arte “Conde Duque” de Madrid, y director de la Editorial Fuentemolinos, dedicada a la edición de obra gráfica y promoción de jóvenes artistas, Habiendo estado presente en distintas ferias de arte como Dusseldorf y Francfort en Alemania, o ARCO y Estampa en España, entre otras.


24/2/20

LOMBARDI DE NUEVO

LA VIRGEN DE LOS HUESOS
GUILLERMO GALVÁN
Harper Collins, 2020


Nuevas aventuras del policía Carlos Lombardi, personaje creado por Galván en su anterior novela “Tiempo de siega”, si bien en esta nueva narración, el ambiente es más rural que urbanita, más de lo que podríamos llamar la España profunda de los años inmediatos al fin de la guerra civil. La acción comienza en el verano del 42, mientras la guerra desvasta Europa, el general Franco y su corte de falangistas y demás grupos que conforman el llamado Movimiento Nacional son los amos de España. En un pequeño pueblo de la ribera del Duero, Aranda, ocurren hechos luctuosos. Primero desaparece un joven fraile, ahijado de uno de los “mandamases” del pueblo y después van desapareciendo otras personas y ocurriendo otros sucesos de carácter lúgubre.
La Guardia Civil del pueblo está desbordada y la Brigada criminal de Madrid envía a Lombardi para ver de esclarecer el caso del fraile desaparecido. Lombardi ahora está trabajando para una agencia de detectives llamada Hermes, empleo que le facilita el comisario Ulloa a la espera de que se normalice su situación, o mejor dicho, a la espera de que se promulgue un indulto, como se rumorea por los mentideros. Pero para este caso, Ulloa recurre a él, considerándole como el más adecuado para resolver el caso.


Lombardi es recibido como agua de mayo por Don Cornelio Figar, un pez gordo y mandamás del pueblo. El desaparecido es su ahijado, Jacinto Ayuso. Lombardi inicia sus investigaciones con una ausencia total de pistas y busca información sobre los  familiares, amigos y personas cercanas al desaparecido, descubriendo hechos muy graves sucedidos en los años finales de la guerra. Al mismo tiempo, aparecen otros factores que aún confunden más sus investigaciones.  Poco a poco, va a ir creándose enemigos que no desean que nadie escarbe en el pasado común.
Antiguas riñas familiares, enfrentamientos entre distintos vecinos, ocultamiento de hechos criminales y fraudulentos, otros asesinatos que han quedado impunes y sin aparente relación,  conforman una trama que Lombardi irá desentrañando poco a poco, pero mientras tanto, va a descubrir mucho de la vida cotidiana de los habitantes de esa y otras poblaciones castellanas, ligadas a la viticultura y al campo. Y encontrará personajes interesantes que le ayudarán e ilustrarán con sus conversaciones  y con sus consejos, como el doctor Sócrates Peiró; al mismo tiempo, Lombardi se sentirá atraído por una mujer cuyo pasado guarda heridas muy dolorosas y que parece estar en el centro de la enrevesada trama. El brigada Manchón, está al mando de la Guardia Civil y le acoge y ayuda en lo que buenamente puede, que no es mucho.

La trama es complicada y el caso podría convertirse en un caso doble. Un segundo caso, muy distintas características y que solo tangencialmente toca el primero, vendrá a complicar el trabajo de Lombardi, si bien su capacidad de reflexión y esfuerzo consigue llevar ambos a buen término.
 La novela se lee de un tirón,  la intriga atrapa pero además, la narración proporciona mucha información interesantísima sobre la época, la zona donde se desarrollan los hechos, la España real, los problemas de la posguerra, y las vendettas, marrullerías y delitos que muchos realizaban para enriquecerse a costa del caos que genera una guerra civil. Bien escrita, siempre en presente, Galván vuelve a deleitarnos con una obra sobria, con unos personajes sólidos, verosímiles, y con unas descripciones del paisaje y el paisanaje que merecen nuestra atención.

 Guillermo Galván (Valencia, 1950) abandonó la ingeniería aeronáutica a favor del periodismo, estando en activo más de 30 años, una buena parte en la agencia EFE. Es autor tiene publicadas varias novelas como La mirada de Saturno (premio Tiflos), Aislinn-Sinfonía de fantasmas (Premio Río Manzanares), De las cenizas (Premio Felipe Trigo), Llámame Judas (Premio Alfonso VIII), Sombras de mariposa (Hislibris de Novela Histórica) y el relato El aliento del lobo (Premio Felipe Trigo de novela corta), Tiempo de siega (2019), que inicia la serie de Lombardi.


Fuensanta Niñirola

21/2/20

ALEJANDRO EN EL CORAZÓN

EL CIELO SOBRE ALEJANDRO
LUIS VILLALON
Ed. La esfera de los Libros, 2020



Segunda novela del autor, especialista en tema griego clásico, sobre el que ha escrito diversos ensayos y publicaciones y una novela, Hellenikón, (Evohé, 2009).
Es esta una novela clasificada como histórica. Con el marco general del ascenso de Alejandro Magno y sus campañas primero griegas y luego asiáticas, la narración tiene otros protagonistas, unos reales y otros ficticios. Pero la realidad o ficción de los protagonistas no importa demasiado, porque de los que existieron, apenas hay noticia, y por tanto, son “novelables”.
Tres personajes constituyen el eje narrativo: Onesícrito, Dioxipo y Melampo.  Un fabricante de flautas, un luchador de pancracio, y un adivino mántico. Y entre los tres, como un elemento catalizador, se encuentra el filósofo Diógenes.  La trama que surge y les enlaza es absolutamente ficcional, pero conlleva una intriga que solo al final de la novela se desvela.
 Los tres personajes vivirán una larga serie de aventuras que les llevará desde Atenas hasta el continente asiático, siguiendo los pasos y el ejército del joven rey de los macedonios. Alejandro, aspirante a rey de los persas y del mundo conocido.
De ese modo, mientras el lector se ve inmerso en los asuntos de Onesícrito y sus amigos, indirectamente se va enterando de los movimientos de Alejandro, desde que cruza el Helesponto hasta que consigue vencer al Gran Rey Darío en Gaugamela.  Las grandes victorias macedónicas del joven e impulsivo Alejandro son narradas desde el punto de vista de Onesícrito, que de un modo u otro las vive. Y la batalla final, con el vuelo del águila sobre los ejércitos de ambos bandos y que –curiosamente- para cada uno simboliza la victoria.
Hay una trama oculta que solo se desvelará al final, y que mientras tanto hace parecer lo que no es, llevando al lector por pistas falsas que se aclaran en los últimos capítulos. 
Alejandro siempre es presentado de lejos, o de modo ocasional, puesto que no llega a tener relación directa con los protagonistas. Onesícrito, huyendo de Caridemo, que le mira mal, se enrola en el ejército alejandrino como ayudante de Calístenes de Olinto, sobrino de Aristóteles (que a su vez fue, como es sabido, tutor del Alejandro adolescente) y que ejerce de historiador y escribiente de las hazañas alejandrinas. El robusto y gigantón Dioxipo, siguiendo a su amigo Onesícrito y con afán de protegerle, se alista en el ejército macedonio, realizando hazañas portentosas a pesar de no tener instrucción militar. Y Melampo les sigue desde una posición secundaria, más parecida a la de Diógenes, que desde su tinaja de Atenas mantiene su influencia sobre los tres.
El tono general de la narración es de comedia, más bien. Un fino humor la recorre, y el lector deberá seguir la acción con una media sonrisa, porque las situaciones que se crean la provocan. Sin embargo, la novela está trufada de interesantes pensamientos y reflexiones, reflejo de los problemas que se planteaban los griegos es esa época. Aristóteles y Diógenes, Calístenes, Eumenes y mucho más Onesícrito, largan sus parrafadas, muchas veces sin oyentes, dejando fluir sus pensamientos, en digresiones que aparcan la acción y fluyen libremente, hasta que la acción reclama de nuevo la a tención del lector.
Entretenida, histórica, pero principalmente bien urdida en su entramado de personajes, hechos históricos, costumbres, mitos y leyendas, la novela  se lee bien y mantiene el interés hasta el final.

Luis Villalón ( Barcelona 1969) es licenciado en Filosofía y Ciencias de la Educación. Es autor de varios ensayos sobre la antigua Grecia, así como relatos de temática histórica premiados y publicados en varias antologías. Su anterior novela, Hellenikon, obtuvo el premi Hislibris al mejor autor novel de novela histórica.





Fuensanta Niñirola

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