3/6/19

QUIRKE / BLACK


LA SERIE DE QUIRKE/ Benjamin Black
 
EL AUTOR
William John Banville (Wexford, Irlanda, 1945) Fue educado en las escuelas Christian Brothers y en el St Peter's College de Wexford. Después de la universidad, John trabajó como empleado de Aer Lingus, antes de unirse a  The Irish Press  como subeditor en 1969. Dedicado al periodismo durante más de treinta años, fue editor literario en  The Irish Times de 1988 a 1999. Su primera publicación de ficción data de 1970. A partir de esa fecha ha publicado cuentos, novelas, ensayos biográficos, etc. Entre otros muchos, recibió en 2014 el Premio Príncipe de Asturias de las Letras .

LOS TEMAS
Benjamin Black es el seudónimo de John Banville. Por qué usa un seudónimo para escribir esas novelas clasificadas como negras, es una pregunta que creo no tiene una respuesta clara. Porque Black es Banville igualmente, es decir, el estilo, las ideas, los temas de Banville continúan brotando en las novelas que componen la serie de Quirke. Los temas que le preocupan: la naturaleza de la percepción, el conflicto entre la imaginación y la realidad y el aislamiento existencial del individuo, la vida y la muerte, la duplicidad de la memoria y la imposibilidad de aferrarse a la esencia de los tiempos y de los seres queridos… todos ellos siguen candentes y presentes en estas obras. Obviamente son novelas literarias cien por cien, y si se las ha clasificado como negras, es porque hay una mínima estructura que sigue las pautas del género. En este aspecto debe mucho a Simenon, cuyas novelas policiacas tienen mucho más de literarias, de investigación sobre la naturaleza humana que de investigación policial. En alguna entrevista el propio Banville ha reconocido la influencia del escritor francés.

Una de las características distintivas de la escritura de Banville/Black es la repetición: los motivos o alusiones se repiten de una novela a otra. Esta característica encuentra su espacio ideal en una serie. En todos los libros de la serie hay referencias a los anteriores, aunque se puedan leer perfectamente unos sin haber leído otros, precisamente porque las relaciones principales son explicadas y contadas de nuevo en los libros siguientes.
 
LA SERIE
El protagonista, Quirke, es un patólogo cuarentón, de gran estatura y corpulencia pero de pies sorprendentemente pequeños, un médico que practica autopsias, con un desarrollado sentido de la curiosidad, lo que le lleva a investigar las circunstancias que rodean determinadas muertes, y a veces otras circunstancias que de un modo u otro, acaban por producir muertes. En especial relación con él, hay otro personaje, el inspector Hackett, un sencillo inspector, bonachón, que busca la ayuda de Quirke para algunos casos, o se ve involucrado en otros por su relación con el médico. Una relación cordial, pero marcando mucho las distancias, puesto que ambos pertenecen a niveles sociales diferentes.
Hay otros protagonistas habituales en la serie: Phoebe, la hija de Quirke, con la que mantiene una distancia por las circunstancias en que ocurrió su nacimiento (muerte de la madre en el parto) y su vida posterior, con sus tíos Malachy y Sarah Griffin, que también serán personajes de la serie, sobre todo Malachy y  su segunda esposa, Rose. Después van desfilando las amantes de Quirke, que son varias, y con las que no acaba de afianzar una relación estable.
Hay otro protagonismo en la serie, y es la propia ciudad de Dublín, sede de la acción en la mayoría de los casos. Dublín, Irlanda, el carácter irlandés, las costumbres, modas y modos. Años cincuenta. Pero siempre miradas desde el punto de vista de cada personaje:

“Aquélla era su ciudad y, sin embargo, le resultaba extraña. No importaba cuántos años viviera allí, una parte de él siempre permanecería ajena. ¿Existía algún lugar al que perteneciera? Recordó el oeste del país, donde en el pasado había sido un niño de orfanato, aquella tierra de brezos crepitantes y árboles atrofiados azotados por el viento. Todos los árboles se inclinaban tierra adentro, detenidos en una huida eterna, con sus ramas delgadas y desnudas tendidas hacia delante como si huyeran de aquel terrible paraje. Ése era el oeste que conocía.” (Fragmento de “Muerte en verano”)

Quirke es un hombre conflictivo, un alcohólico que lucha contra su adicción y muchas veces sucumbe a ella.  Arrastra un pasado turbio y problemático, una infancia desgraciada en un orfanato, cuyos recuerdos le han dejado marcado de por vida; de allí es salvado y adoptado por el juez Griffin, padre de Malachy. Su hija Phoebe arrastra también el hecho de haber sido adoptada por sus tíos y solo conoce a su verdadero padre a los veinte años. Tiene un carácter solitario, algo monjil y sin embargo, suele interferir casi siempre en los casos que su padre investiga, a veces sin querer, por casualidad, o a veces es ella la que empuja a su padre a una investigación. Otros personajes secundarios cobran más importancia en algunas de las novelas, como por ejemplo el periodista Jimmy Minor; David Sinclair, ayudante de Quirke en el hospital; la doctora Blake; Rose Crawford, segunda esposa de Malachy Griffin; la actriz Isabel Galloway,…Sin embargo, la personalidad de Quirke domina siempre, y, aunque la acción siempre está narrada en tercera persona, el autor marca mucho los puntos de vista, destacando el de Quirke sobre los demás, a veces quizás abusando de ello. Trabajar con los muertos le mantiene en un estado de introspección casi permanente.

“En su interior, él contemplaba el canal oscuro, el silencioso camino de sirga. ¿Qué había afuera, en la noche, que deseaba con tal intensidad? Descanso, calma, huida. La muerte, tal vez. Pero ¿qué clase de muerte? Isabel tenía razón: había visto demasiados cadáveres, los había abierto y había hurgado en sus entrañas, como para hacerse ilusiones sobre lo que los curas llaman nuestro viaje final. Estaba persuadido de que la muerte era sencillamente el final.” (Fragmento de “Órdenes sagradas”)

En general, en cada una de las novelas de la serie ocurre algo irregular que provoca la curiosidad de Quirke  y comienza a investigar. A veces solicitado por su propia hija, a veces por el inspector Hackett, a veces él mismo descubre algo que le motiva a ponerse en marcha.
Pero hay una característica de todos los casos de Quirke y de Hackett (ambos conforman una pareja que remotamente nos remite a Holmes y a Watson, …pero al revés) y es que los casos investigados desembocan casi siempre en una solución imposible. Se descubren muchos asuntos turbios, incluso se llega a conocer la identidad de los asesinos, …pero no se consigue encerrarlos, no se puede publicar la verdad, las cosas se complican de tal modo que lo mejor es dejarlas como están; porque en unos casos y otros se atenta contra los oscuros intereses de los grandes y poderosos que mueven los hilos de una sociedad que, si se rasca un poco, apesta.
Los repetitivos paseos de los personajes por la ciudad de Dublín sumergen al lector en una Irlanda urbana, no especialmente verde, con olores a cerveza Guinness, a los efluvios del río Liffey, a niebla…y poblada por curiosos personajes, donde la influencia de la Iglesia Católica es omnipresente. El ambiente de las calles, los pubs, los restaurantes y los teatros, las grandes mansiones y los barrios bajos, todo refleja un ambiente que el autor ha conocido desde niño y que le es muy habitual. El lector sigue estas narraciones con interés, a veces más por la propia vida de Quirke y sus allegados que por la intriga que trata de resolver.


Fuensanta Niñirola



Libros de la serie:

El secreto de Christine (Christine Falls, 2006)
El otro nombre de Laura (The Silver Swan, 2007)
En busca de April (Elegy for April, 2010)
Muerte en verano (A Death in Summer, 2011)
Venganza (Vengeance, 2012)
Órdenes sagradas (Holy Orders, 2013)
Las sombras de Quirke (Even the Dead, 2015)

27/5/19

BERNIE GUNTHER


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SERIE DE BERNIE GUNTHER 

PHILIP KERR.


Las tres primeras novelas de la serie conforman lo que se ha llamado trilogía berlinesa, y están publicadas entre 1989 y 1991. Hasta 2006 no se decidió el autor a continuar las aventuras de este personaje, aventuras que terminarán en 2018 con la prematura muerte de Philip Kerr.
Al mismo tiempo que crea una serie de complicadas tramas de intriga, el autor escocés descubre los entresijos de la administración nazi, el tejido del que estaba compuesto todo el tinglado político que, tras acabar con las vidas de innumerables seres humanos, desembocó en una guerra aun más terrible que la anterior. La documentación que ha utilizado es detallada, y al final de cada libro ofrece notas explicativas sobre los múltiples personajes reales que componen la trama de todas estas novelas. Haciendo que el protagonista trabaje dentro mismo de los organismos dirigidos y tutelados por los nazis, muestra el terrorífico engendro desde su interior, sus tensiones internas, las luchas por el poder, el entorno de Hitler y sus más famosos lugartenientes.
Por otra parte, tampoco Kerr deja títere con cabeza y muestra no sólo el terror nazi, sino el terror rojo. A los soviéticos los presenta con toda su brutalidad, y las novelas donde tiene que pasar por sus manos resultan aterradoras. Y no contento con ello, el autor escocés también roza las tramas de espionaje israelí, el caos de la Argentina peronista, la CIA, la Cuba pre castrista, etc. Es curioso que, sin embargo, pocos británicos circulan por estas novelas. 
Con un estilo llano y directo, Bernie habla siempre en primera persona, a ratos se permite digresiones acerca de la vida, el amor, la política, la violencia, etc. y generalmente mantiene un humor lleno de ironía que a veces roza el sarcasmo o el humor negro. Para ser alemán, su humor es muy británico. El propio Bernie lo describe como humor berlinés. El personaje es todo un homenaje a Berlin y los berlineses, que ciertamente tienen un carácter mucho más cosmopolita que el resto de Alemania. 
Otra característica de esta serie es que no siempre sigue el orden temporal, sino que entre una novela y otra hay saltos hacia atrás, a veces planteado como dos líneas de discurso, como flash-back o simplemente como relatos que el propio protagonista hace a otros. Esto hace que el lector deba esforzarse por reconstruir la vida de Bernie como un rompecabezas, ya que las piezas se le van ofreciendo poco a poco y a saltos.
Bernie Gunther, protagonista de la serie, creció en el barrio berlinés de Wedding y fue educado como luterano, aunque no es creyente. Rubio y de ojos azules, tiene una pequeña cicatriz en la frente, causada por la metralla de la I GM, donde combatió como sargento y ganó la Cruz de Hierro en el frente turco. Perdió a su primera esposa por la gripe española en 1920. Destacó en su trabajo como policía en la Kripo (Kriminalpolitzei), en la que ingresó en 1922, atrapando al estrangulador Gormann en 1928; pero abandonó porque se opuso a la purga de policías y debido a sus ideas socialdemócratas, ante el ascenso del nazismo. Su segunda esposa, Kirsten resulta un casamiento forzado. Morirá de malaria. Tiene un sentido del humor que no gusta a todo el mundo, sobre todo a los nazis. Puede parecer increíble que sin pertenecer al partido y con un pasado socialdemócrata tuviera trato directo con  Goebbels, Heydrich, Bormann, Nebe, etc., pero tal y como lo presenta el autor, tiene sentido, y no queda forzado en absoluto.
Cuando aparece por primera vez en la serie, en Violetas de marzo, Bernie tiene 38 años. Es 1936, y trabaja como investigador privado en Berlín, con un socio, Bruno Stahlecker. buscando unos diamantes perdidos, importantes documentos y uno o dos asesinatos. Antes había trabajado en el Hotel Adlon como detective.  Vive en un apartamento minúsculo.
En el segundo libro, Pálido criminal, han pasado dos años, es 1938; se ha mudado de vivienda mayor en Berlín,  ha contratado a otro ex policía como socio, y recibe el encargo de una rica viuda que está siendo chantajeada. Mientras tanto un brutal asesino en serie acecha a las chicas rubias  en las calles de Berlín, y el general Heydrich le obliga a volver a la policía temporalmente como kriminalkommisar. Usa una oficina en el tercer piso del Alex.
En el tercer libro, Requiem alemán, se da un salto temporal: estamos en 1947, Bernie está casado con su segunda esposa, Kirsten, una maestra que trabaja de camarera y la acción se sitúa en la Viena de la inmediata posguerra: la guerra fría está gestándose y los comunistas pasan a ser los nuevos enemigos. Gunther es detective privado de nuevo, y es solicitado por un coronel ruso para ayudar a su ex colega del Alex Emil Becker, acusado de asesinato en la capital austriaca. Gunther no cree que sea culpable y se adentra en el clima especial que reina en la Viena dividida en sectores.
El cuarto libro, Unos por otros, se sitúa en Munich, 1949. Hay tantos desaparecidos tras la guerra que Gunther tiene mucho trabajo como detective. Al investigar, Gunther descubre algunas de las distintas redes secretas que operaban en Alemania, por un lado las que ayudaban a huir a los criminales de guerra nazis, como ODESSA (protegida por la CIA) o La Compañía (protegida por El Vaticano); y por otro lado a los grupos judíos conocidos como Nakam, que perseguían y asesinaban criminales nazis. Una peligrosa conspiración determinará el futuro de Bernie lejos de Alemania.
En el libro 5, Una llama misteriosa, ha pasado un año y Gunther es acusado falsamente de criminal de guerra, por lo que se ve forzado a emigrar a Buenos Aires, el gobierno de Perón le ofrece un pasaporte limpio. Una vez instalado y con nuevo nombre (Carlos Hausner) y empezando a integrarse en la vida argentina, es requerido por la policía local para investigar el asesinato de la hija de un banquero alemán y el de una niña horriblemente mutilada.  Ambos casos le recuerdan un caso sin resolver en 1932, en Berlín. La corrupción local y la sopa de exiliados nazis en Argentina se va destapando.
El libro 6, Si los muertos no resucitan, nos lleva a La Habana, Cuba, en 1954, cuando Batista acaba de tomar el poder. Bernie/Carlos ha sido expulsado de Argentina y recala en Cuba, entrando en contacto con la mafia estadounidense; sin embargo el pasado resurge al reencontrarse con un asesino de sus años berlineses: en un salto atrás, volvemos de nuevo al Berlín de 1934, cuando Bernie trabaja para el Hotel Adlon.
Gris de campaña, el séptimo libro comienza en la Habana donde continúa la acción del libro anterior, espiando a Meyer Lansky; pero se ve cada vez más atrapado y decide escapar en una lancha. La Marina estadounidense le detiene y encarcela, regresando prisionero a Berlin.  Alli recibe la propuesta de trabajar para la inteligencia francesa: se trata de contactar y cazar a un criminal de guerra francés. Sin embargo, el pasado de Bernie resurge y rememora su incorporación como oficial de inteligencia (Abwehr) con el  general Schorner en el frente ruso en 1944, donde al siguiente año será capturado y llevado a un campo de prisioneros soviético de los Urales, trabajando en unas minas de cobre y cómo consigue escapar, hace que la novela tenga tres ubicaciones espacio-temporales, dándole un toque de tensión muy especial.
En Praga mortal, octavo de la serie, volvemos al pasado: 1941. Reclutado bajo las órdenes de  Arthur Nebe se traslada a Minsk, en la Rusia ocupada. Su misión allí es la de realizar ejecuciones masivas por lo que solicita el traslado al frente, aunque su amigo Nebe lo envía a la Oficina de Crímenes de Guerra en Berlín. Vuelve después de la deplorable estancia en el frente oriental, pero Reinhard Heydrich lo reclama para que vaya a Praga a pasar un fin de semana: allí tendrá un grave problema que resolver.
En Un hombre sin aliento, noveno libro, Bernie trabaja como oberleutnant en el Buró de Crímenes de guerra de la Wehrmacht; es 1943, un mes después de la rendición alemana en Stalingrado, y los rusos avanzan hacia Alemania. Se encuentran unas fosas comunes en Smolensk llenas de oficiales polacos atados y fusilados, en el Bosque Katyn, y hay que buscar quien es responsable, si rusos o alemanes. Goebbels encarga a Bernie conseguir una prueba de la responsabilidad rusa y es enviado a Smolensk, donde reina una ambiente muy poco acogedor.
El décimo libro de la serie, La dama de Zagreb, vuelve a 1942 y la acción se desarrolla en Zurich y en Croacia. Goebbels le encarga a Bernie buscar en Suiza a una actriz a la que quiere introducir en una película. Pero la actriz pone una condición para volver a Berlín, y es localizar a su padre, perdido en el caos de Croacia. Bernie descubre un escenario apocalíptico en su recorrido de búsqueda, con unos resultados aterradores. Pero las cosas no eran las esperadas a su retorno.
Volvemos a los años cincuenta con la onceava entrega de la serie, El otro lado del silencio. Esta vez Bernie está en la Riviera francesa, 1956, con nombre falso (Walter Wolf) y trabajando para el Grand Hotel …como conserje. Su tercera esposa, Elisabeth, le acaba de abandonar para volverse a Berlín. Un encuentro casual con Harold Hennig, asesino nazi responsable de miles de muertes. Hennig es un chantajista y trata de ocuparse del escritor Somerset Maugham, destapando una relación homosexual en el pasado con el espía Guy Burgess. Bernie conocerá la lujosa mansión de Maugham y éste le pedirá ayuda. Otra mujer suscitará su interés, sin embargo, aunque las cosas nunca son lo que parecen.
Azul de Prusia es la doceava entrega. Esta novela es redonda: desarrolla una doble trama convergente: una que parte de la Riviera francesa, en 1956, y va desplazándose en dirección a Alemania, comarca del Sarre, mientras que la otra se desarrolla en Baviera, en 1939, en el Nido del Águila (Kehlsteinhaus), en Obersalzberg. Enviado por Heydrich, tendrá que estar a las órdenes del todopoderoso Martin Bormann. Su ayudante del Alex, Friedrich Korsch le acompañará. Y es justamente este personaje el que sirve de enlace con la narración de 1956, solo que en este caso, Korsch ya no está en el partido nazi, sino que trabaja para la Stasi, dirigida por el general Erich Mielke, un viejo enemigo. En la Riviera, Mielke le hará un encargo letal, que Bernie no está dispuesto a realizar y decide escapar. El recorrido de la huida hacia Alemania será angustioso y desesperado; y  el camino que hará desde Baviera hacia el Sarre, diecisiete años antes, confluirá en el pequeño pueblo alemán de Homburgo, a 16 km de la frontera con Francia. Allí se encuentran las dos narraciones, los dos tiempos, que llegan a un espacio común, donde el destino se cumple. Bernie, cual holandés errante, ha cubierto un ciclo desde que saliera de Berlín y posteriormente de Munich, adonde llega con una nueva identidad: Christof Ganz.
En esta decimotercera entrega, Laberinto griego, situada  en 1957, nuestro hombre aparece con su nueva identidad, Christof Ganz, trabajando en Múnich, en una maloliente morgue. Sin embargo, alguien le propone un trabajo mejor en una gran aseguradora. Su misión será descubrir engaños y estafas con las grandes primas de seguros, con lo que en parte se siente en cierto modo detective. Es enviado a Grecia para comprobar un caso acerca del hundimiento de un barco...que casualmente perteneció a un armador judío deportado a Auschwitz.
Este escenario le sirve al autor para mostrar las huellas de la guerra y del nazismo en Grecia, país que hasta el momento no había tenido protagonismo en ninguna de sus novelas. A la vez actualiza la política europea en los años de creación de la CEE. Y además engarza las actividades de los criminales nazis con el surgiente Mossad y las actividades del espionaje israelí .
La trama, complicada y como siempre, trufada de personajes reales, mantiene el interés y muestra retazos de la historia griega reciente, con continuas alusiones al pasado y a la mitología, por boca de un personaje, Garlopis, el ayudante griego que le sirve de traductor e introductor en la ciudad. Max Merten, Alois Brunner, Alois Alzheimer, Hans Globke, son todos personajes reales que en algún momento tienen un protagonismo en la trama.
El último libro, Metrópolis,  aun no han sido traducidos al castellano.


Fuensanta Niñirola

Philip Ballantyne Kerr (Edimburgo, 1956 – Londres, 2018) fue un autor británico. Escritor de ficción y no ficción para adultos, es conocido por la serie de thrillers históricos de Bernie Gunther , ambientada en Alemania y en otros lugares durante la década de 1930, la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría . También escribió libros para niños con el nombre de PB Kerr , incluida la serie Children of the Lamp . Kerr escribió para The Sunday Times , Evening Standard y New Statesman. Estaba casado con su compañera novelista Jane Thynne; vivían en Wimbledon, Londres, y tenían tres hijos. Murió de cáncer a los 62 años. Justo antes de morir, terminó la decimocuarta novela de Bernie Gunther, Metrópolis, que se publicará en 2019.


TITULOS DE LA SERIE:
          1. Violetas de marzo (March Violets, 1989)
          2. Pálido criminal (The Pale Criminal, 1990),
          3. Réquiem alemán (A German Requiem, 1991),
          4. Unos por otros (The One From the Other, 2006),
          5. Una llama misteriosa (A Quiet Flame, 2008),
          6. Si los muertos no resucitan (If The Dead Rise Not, 2009),
          7. Gris de campaña (Field Grey, 2010),
          8. Praga mortal (Prague Fatale, 2011),
          9. Un hombre sin aliento (A Man Without Breath, 2011),
          10. La dama de Zagreb (The Lady from Zagreb, 2015),
          11. El otro lado del silencio (The other side of silence, 2016),
          12. Azul de Prusia (Prussian Blue ,2017),
          13. Laberinto griego ( Greeks bearing gifts, 2018)
          14. Metrópolis. (2019)




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