19/9/22

VIAJANDO A TANGER

EL MIRADOR DE LOS PEREZOSOS

SERGIO BARCE

Ediciones del Genal, 2022





De nuevo volvemos a Tánger de la mano de Sergio Barce, escritor nacido en Larache y malagueño de adopción. Este libro se compone de diez relatos cuyos personajes —a veces ficticios y a veces reales— se mueven por las calles de Tánger, entran y salen de tiendas, hoteles, cafés, bacalitos, y se apoyan en el mirador para observar el mar y recibir el aire salado.

No todas las narraciones son completamente ficción, hay algunas en las que Barce se muestra como protagonista y nos relata situaciones —quizá ficticias, quizá reales— de viajes a Tánger y en el que otras personas, con nombres y apellidos, le acompañan en sus recorridos. Incluso hay algún relato en el que juega a mezclar realidad con ficción creando una historia perturbadora.


«Nueve de abril» es la narración que da comienzo al libro, y en ella un artista portugués está pintando a una alumna, que posa para él creándole cierta desazón, a la vez que un encanto mágico.

En «Boulevard Pasteur» el autor habla en primera persona y pasea por Tánger, recordando en cada rincón momentos de su infancia,  y observando con mirada nostálgica las calles, las gentes, rememorando anécdotas o, como dice un viejo, «mirando los recuerdos».

El protagonista de «Avenue Josafat», Carlos, es un alter ego del autor, que vuelve  Tánger después de cuarenta años, y va comparando lo que ve y lo que recuerda. Cómo era el Tánger en su niñez y cómo es actualmente. Intenta recorrer la ciudad siguiendo los pasos de sus padres y recordando a sus amigos de la infancia, cuando Josafat era solo calle y no avenue. Y sus recuerdos le llevan a Haviva, una joven con la que compartió juegos, y cuya imagen, montada en bicicleta, permanecerá viva en su memoria.


«Cabo Malabata» de nuevo está escrita en primera persona, y el protagonista es un viajero que visita habitualmente la ciudad y que, después de deambular por ella, asiste a una exposición de pinturas de Consuelo Hernández, y uno de sus óleos —que precisamente reproduce la portada del libro— le atrapa de tal modo que se imagina asistiendo a la escena recreada por la artista.

«Hafa» es una ficción absolutamente realista y dramática. Las relaciones entre sí de los miembros de una familia tangerina. El Café Hafa es donde trabaja Aziz.

«Hotel Rembrandt» es una pesadilla surrealista en la que el protagonista vive una situación inquietante. Es de una ficción de gran intensidad y tensión.


«Dar Niaba» es un relato muy sugerente, con gran carga sensual y erótica. Un joven que regenta una babuchería se ve atraído desde su infancia por Amina, una vecina cuya triste historia conoce por su madre.

«Beit Hahayim» relata otro viaje del autor, junto a acompañantes de lujo, con los que deambula por la ciudad, demorándose en el cementerio judío, que le sugiere jugosas reflexiones.

«El mirador de los perezosos» que da título al libro, es una ficción protagonizada por Abdelkrim, un viejo que vende cigarrillos, mecheros, papel de fumar, etc. delante del mirador. Narra su triste infancia y juventud, y su eterna pasión por Ghizlane.

Cierra el libro «Calle Siaghins», una historia emotiva y con cierto toque mágico, de dos hermanas, Wydad y Omayma, en su casa tangerina llena de gatos.


El lenguaje que Barce gusta de usar, salpicando el castellano de una mezcla de expresiones en dariya/árabe y  jaquetía (judeoespañol, usado por sefardíes), le da un sabor muy marroquí, salpimentando el discurso. Al final del libro hay un glosario de palabras y expresiones en estos dos idiomas.

 

En suma, un conjunto de narraciones que interesa y emociona, creando, como suele hacer el autor, un clima lleno de nostalgia y de belleza. Una obra de muy agradable lectura.


Sergio Barce Gallardo, 1961. Autor larachense y malagueño, en sus obras hay una presencia profunda y permanente de Marruecos, donde pasó toda su infancia. Poeta y escritor español,  presidente de la asociación Larache en el mundo.




Fuensanta Niñirola






14/9/22

NAPOLEON VAGABUNDO

LA MUERTE DE NAPOLEÓN
SIMON LEYS

trad.: José Ramón Monreal

Ed. Acantilado 2018





Simon Leys es un escritor peculiar, medio belga y medio australiano. La breve novela que nos ocupa es una deliciosa ucronía, es decir, es una historia basada en el «como si». Es decir, algo que podría haber sucedido…pero que realmente no sucedió, aunque nuestro autor se deleita y nos deleita– con un alarde imaginativo : un doble sustituye a Napoleón, ya viejo, en Santa Elena, mientras que el verdadero Napoleón consigue escaparse de la isla que durante años le ha retenido prisionero.

Embarcado como Eugène Lenormand, navega en varios barcos en dirección a su adorada Francia, trabajando de mozo de camarote y «chico para todo», lo que, a sus años representaba una verdadera pesadilla. Solo se llevaba bien con el cocinero, el Negro Nicolás, cuyo momento más emotivo es cuando le despierta para ver un maravilloso amanecer en el mar.


Las cosas no salen como estaban previstas: la organización que le había programado la huida no contaba con que los veleros a veces han de cambiar de derrota por motivos diversos: vientos contrarios, problemas de navegación, imprevistos, etc. y su prevista llegada a Burdeos se ve desplazada por otra ruta más al Norte: Amberes.

Tendrá que desplazarse por su cuenta y riesgo hacia París, y en el trayecto se encuentra en diversas y penosas situaciones hasta llegar a un límite:  forzado por las circunstancias, aparece en el campo de Waterloo, donde el viejo emperador rememora la batalla junto a un supuesto veterano que de da su propia versión de la batalla. Seguirá su ruta hacia París, con más problemas imprevistos; solo un viejo que le reconoce, le ayuda a salir de ellos. 



En París viene a dar con un grupo de viejos fieles al emperador, pero nadie le reconoce y él no se da a conocer, integrándose en una vida de trabajo mercantil junto a una viuda que tiene un negocio; vive en continua contradicción y las cosas cada vez van complicándose…hasta que, ella en Santa Elena, el doble muere. A partir de ahí, su vida se complica de modo irremisible.

Es una narración llena de ternura, que tiene momentos francamente emotivos como la visita a Waterloo o la recepción de la noticia de su supuesta muerte. Sus pensamientos, sus contradictorias reacciones, razonamientos y decepciones, impactan por el realismo de esa imaginaria situación. 


En un postfacio, el autor cuenta cómo comenzó a escribir esta novela, los problemas que tuvo para encontrar editor, como hubo una primera edición que pasó desapercibida y hasta quince años después no pudo reeditarla. 



Fuensanta Niñirola

10/9/22

PECECILLOS FELICES

LA FELICIDAD DE LOS PECECILLOS

Cartas desde las antípodas

SIMON LEYS

Traducción José Ramón Monreal

Ed. Acantilado, 2011


El presente texto es una recopilación de 28 artículos, la mayoría publicados durante dos años en Le Magazine Littéraire y algunos son publicaciones esporádicas en otras revistas (Écrivain, Nouvelle Revue Française, Lire), el escritor belga Pierre Ryckmans (1935-2014) que publica bajo el seudónimo Simon Leys. En ellos trata –de modo muy variado y ameno temas que saltan de la literatura al arte, a la filosofía, al cine, con citas a múltiples representantes de la cultura, no solo occidental sino también la oriental, gracias a los años pasado en China, Taiwan, Singapur y Hong Kong.


El primero de los textos es el que da el título del libro y trata un tema recurrente en muchos de los siguientes textos: la verdad. Contando una anécdota de un simposio de historiadores, donde se produce un conflicto de ideas, Leys finaliza con un brevísimo relato sobre Zhuang Zi y su maestro de lógica, Hui Zi. 

En Excursión a Nueva Inglaterra, salen a relucir diversos nombres, como Kipling, Simone Weil, Emerson, Sainte -Beuve, y otros, tratando la diferencia entre las obras literarias célebres y las simplemente geniales.

En «Cosa mentale» la mirada del artista y la imaginación recreadora. La acción del artista con su «memoria primaria» o su «memoria secundaria» y el tiempo de transición, de maduración de una idea artística que implica una pasividad reflexiva.

Esperando al señor Wu, Leys analiza brevemente la potencia de los «blancos» (o ausencias) en un relato, no solo –aunque principalmente– literario, sino tambien cinematográfico.

Nuestro único paraguas se subtitula «el papel del arte en las expediciones polares y en la vida en general» y recalca que la vida imaginativa es alimentada por el arte y la literatura.

Un congreso de escritores en el paraíso, subtitulada «la isla Norfolk: sus pinos, su congreso de escritores, su asesinato no resuelto» nos lleva al Océano Pacífico y a los insurgentes de la HMS Bounty, y resulta curiosísimo todo lo que en este articulo se cuenta.

Sin orden ni concierto  reúne brevísimos textos alrededor de seis ideas: conciencias delicadas, plagio, Goethe, circunstancia atenuante, ¿de quien es? y Schopenhauer. No tiene desperdicio.

La verdad del novelista reflexiona sobre la posible contradicción entre la vida del novelista y su obra, y toma como eje a Patrick O’Brian, que escribió la magnífica saga naval cuando nunca fue navegante, no sabía reconocer de donde soplaba viento y se mareaba en un barco. Además usó seudónimo, ya que su verdadero nombre era Richard Patrick Russ, y era inglés, no irlandés. Curiosidades para reflexionar sobre la interacción de la vida y la obra. 

Conocer y desconocer China, como el titulo ya anuncia, trata del general desconocimiento de la cultura y civilización china.


Palabras recopila diversas anécdotas y citas para reflexionar sobre el poder de las palabras.

El imperio de lo feo se mueve alrededor de la belleza y la fealdad, o la desgraciada masificación de lo feo y vulgar.

Acerca del gusto  reune diversos puntos de vista sobre el tema, y nombres como Wagner, Stendhal, Bruce Chatwin, W.H. Auden, Degas, Gide y otros, son citados según sus opiniones a veces enfrentadas.

A propósito de Sartre  toma como excusa a este filósofo para hablar de la irresponsabilidad, que sugiere como sinónimo de la felicidad.

Contra Sainte-Beuve se subtitula Proust, Sainte-Beuve y jean François Revel como árbitro .Trata de la duplicidad del escritor, o al menos de autores que hablan de ello.

Writer’s block o el escritor que ya no encuentra nada que escribir. Greene, Renard, Hemingway, Camus, etc. son citados en relación ala ausencia de inspiración tanto literaria como artística en general.

Inconsecuencia y contingencia primero trata de aquélla en Julien Sorel, el protagonista de Rojo y Negro, en opinión de Somerset Maugham y salta después a Chejov. Con la contingencia vuelve a Chejov y a Dashiell Hammett.

Informaciones disparatadas se subtitula De los calzones de Lu Xun al mareo de Conrad, y relata unas brevísimas anécdotas donde los disparates son los protagonistas.

Marginalia es un capítulo bastante más extenso ya que reúne veintidós amenísimas reflexiones, citas, recuerdos, anécdotas, etc. sobre arte, literatura, música e historia.

El éxito es vulgar  reflexiona —a propósito del libro de Edmund Wilson, The Sixties (Los sesenta)—, sobre la relación entre éxito y sabiduría….relación no igualitaria. 

Elogio de la pereza reivindica el derecho y la excelencia del ocio, como un estado de libertad, frente a la obligatoriedad y la esclavitud del trabajo.


Los cigarrillos son sublimes es un texto más largo, en el que el autor se explaya en defensa del tabaco y de los fumadores, a pesar de escribirlo en un momento en que ya había dejado de fumar.

¿Cómo leer?  parte de una reflexión sobre El estudiante, cuento de Chejov, a raíz de que Harold Bloom lo incluyera en su canon, eligiéndolo de entre los 250 otros cuentos escritos por el autor ruso.

Sonata para piano y aspirador señala la «música silenciosa» de Glen Gould —sordo mientras suena el atronador aspirador—y  la del Beethoven sordo, y compara con los maestros de cítara muda (gu qin) en China.

Los escritores y el dinero  (I-II-III) es el texto más largo y denso, aunque jugosísimo,  tiene tres secciones y plantea cosas como «escribir para ganar dinero o viceversa», el éxito como algo imprevisible, la relación entre los escritores y los editores, pasando revista a grandes escritores como Dostoievsky, Hugo, Dumas, W. Scott, Dickens, Maupassant, Baudelaire, etc. y acabando con una reflexión sobre el fenómeno del best-seller.

Mentiras verdaderas se subtitula La paradoja del arte y la literatura, y es una ponencia que realizó Leys en la Conferencia anual de la Corte Suprema Australiana. La idea central sería ésta: «Es merced a un salto de la imaginación como se capta la verdad. Lo cual es cierto no sólo para el pensamiento científico, sino también para la reflexión filosófica.». Arte, literatura, filosofía, historia, son campos en los que se mueve el autor en este texto.

«Memento mori» (Meditación de Cuaresma) contrapone inmortalidad /muerte y el paso del tiempo.



En suma, un conjunto de textos a modo de microensayos, donde, alternando anécdotas, citas y opiniones del propio autor sobre diversos temas, recorre el amplio campo del arte y la literatura, bajo la cobertura de la filosofía. Un excelente libro que se puede leer por partes o de un tirón, disfrutando lo mismo.

 


SIMON LEYS (1935-2014) 




Fuensanta Niñirola

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