2/12/21

PIRATERÍA CHINA

EL VAPOR DOÑA MENCÍA
LUIS DELGADO BAÑÓN
vol. 33 Episodios Nacionales Marítimos
Ed Good Books, 2021




En esta nueva entrega de la saga, protagonizada por el miembro de la quinta generación de Leñanzas, el ya capitán de fragata Santiago Leñanza y Muñoz, al cual le es encomendada una especial y secreta misión que le tendrá embarcado durante una buena temporada, si bien no tan alargada como la anterior campaña del Pacífico. Comienza la narración en el año 1867, con el deseado reencuentro familiar de Santiago en Cádiz, al retorno de esos cuatro largos años. Tras un tiempo de holganza y a la espera de destino, finalmente Santiago recibe  del ministro una muy atractiva propuesta, que por otra parte tiene un carácter secreto y supone una organización paralela y conjunta con otros países, formando un equipo internacional que navegará de incógnito, camuflado oportunamente como marina mercante, para mantener la misión en absoluto secreto.

Una vez conseguido el barco adecuado para tal misión, resulta ser el transporte  artillado San Quintín, en el que Santiago fue enviado a la búsqueda de San Borondón y en cuyo viaje conoció a su esposa. De ahí que el buque, una vez “disfrazado” de mercante, sea rebautizado como «Doña Mencía», rindiendo su comandante Santiago homenaje de honor a su joven esposa. 
La misión a realizar requería una serie de pasos previos, reuniones internacionales en   diversos países (Brasil, EE.UU., Hawai, Filipinas) con los comandantes de los otros buques participantes, lo cual llevará a nuestro protagonista a un periplo que recuerda el de Magallanes  y Elcano, ya que cruzará el Atlantico, doblará el cabo de Hornos, costaneará el continente americano de sur a norte hasta San Francisco y posteriormente cruzará el Pacífico, recalando en diversas islas de gran encanto hasta Manila, donde comenzará realmente su importante misión, que es una misión de guerra. 

La narración alterna detalles de navegación, relatos y curiosidades históricas, detalles geográficos, pero también momentos de tensión, fuertes tormentas, encuentros inesperados, y finalmente unas dramáticas escenas de batalla muy emocionantes y con gran fuerza expresiva. Santiago Leñanza desempeñará un importante papel en esta fuerza internacional, dejando muy alto el pabellón español.

El lector viajará, pues, a lo largo de la narración, por diversos mares y irá descubriendo muchas historias relativas a las ciudades y países que el buque visitará, a lo largo de su derrota marítima, además de seguir con interés las peripecias, emociones, sobresaltos y disfrutes de los protagonistas. La narración se hace muy amena y atractiva, pues esa alternancia de ficción literaria, información histórica y relato de viajes compone un conjunto altamente prometedor y de recomendable lectura.

Fuensanta Niñirola

Luis M. Delgado Bañón (Murcia, 1946) es escritor y militar español, capitán de navío del Cuerpo General de la Real Armada Española. Entre sus obras destaca su proyecto, aún en curso, de escribir una serie de 56 novelas que ilustren sobre la historia naval de España entre el momento de su mayor esplendor, durante la segunda mitad del siglo XVIII hasta la guerra civil española. Su interés principal en la escritura de esta serie es el de llenar un hueco necesario en la narrativa histórica española.El autor, que reivindica la importancia de la historia de la Real Armada en el pasado de España, es un gran conocedor de sus hechos que ha sido director del Museo Naval de Cartagena y delegado del Instituto de Historia y Cultura Naval en el Mediterráneo durante trece años.​ 



19/10/21

CUENCA DIBUJADA


CUENCA EN CINCUENTA ACUARELAS

ANTONIO F. PONCE

NPQ Editores 2021



Atractivo libro ilustrado, en el que las imágenes son protagonistas absolutas. Su autor, Antonio F. Ponce, licenciado en Bellas Artes por la Facultad de San Carlos de Valencia, y originario de Cuenca, ha querido recrear 50 rincones de su encantadora ciudad natal, usando la técnica de la acuarela en cada dibujo. Seguidor de los movimientos Urban Sketchers, este trabajo surgió en los momentos más duros del confinamiento pandémico, en los que el artista se concentra en su vida interior, dejando brotar su imaginación y recuerdos, sus deseos y emociones. 

Los dibujos incluidos en este libro recorren la ciudad de Cuenca paso a paso, tanto deambulando por sus calles y edificios como en espectaculares vistas exteriores a distancia. En algunas aparecen figuras, paseantes, turistas o simplemente vecinos que salen a su trabajo o a sus compras. La vegetación está igualmente presente en una gran cantidad de imágenes, en buen maridaje con la arquitectura. La Posada de San José, el Convento de las Petras, la iglesia De San Pedro, las Casas Colgadas, el Monasterio de la Inmaculada…son algunas de las representadas en estos dibujos, seguidos de breves textos comentando algunos detalles de los edificios o rincones . 



Acuarelas fluidas, con toques de plumilla, perspectivas interesantes y colores suaves que producen una agradable sensación a la vista, y hacen que el espectador recorra la ciudad pasando las páginas de un libro realmente simpático.

Aunque Ponce ha dedicado muchos años a la pintura al óleo, y sobre todo se ha especializado en retratos, realizando numerosas exposiciones y encargos, en esta ocasión ha preferido, para plasmar el espíritu de Cuenca, la difícil técnica de la acuarela, que da un toque muy especial a sus dibujos.


En este vídeo se pueden ver imágenes del libro: https://youtu.be/_0pd43c0w4c



Fuensanta Niñirola



14/10/21

EN TREN HACIA ORIENTE


ORIENT EXPRESS. EL TREN DE EUROPA
MAURICIO WIESENTHAL.
ACANTILADO, 2020.



La literatura del tren tiene que ser, por fuerza, impresionista y confusa. Se funden los recuerdos en nuestra vida, igual que se suceden las estaciones, más allá de cualquier argumento. Todo se vuelve pequeño cuando nos ponemos en viaje. El tren nos da un destino, una distancia, un más allá sin trascendencia ni juicio final. Y eso hace más bellas y voluptuosas las historias que, como las noches del tren o las aventuras de amor, no tienen principio ni fin.”


El autor viaja en un moderno Orient Express, desde Inglaterra hasta Estambul. Durante el viaje hace amistad con varias personas, con las que tiene largas conversaciones que, seguidas de digresiones, reflexiones y recuerdos, componen el contenido de este amenísimo texto. Lady Edith y su estirada madre, lady Victoria, el general y su nieta Tatiana, conversan con el autor en diferentes momentos, y finalmente comparten algunos paseos por Estambul y  algunas comidas. Mister Moulton, el conductor de su vagón, también intercambia comentarios y sugerencias, donde se mezclan los recuerdos del autor y la ficción literaria. 


Ese viaje es el hilo conductor de otros muchos viajes, algunos hechos por el autor en los años sesenta y setenta, otros realizados por múltiples personajes, célebres por distintas  situaciones, que viajaron en el Orient Express en épocas muy diversas, e incluso como Agatha Christie o Graham Greene, escribieron famosas novelas sobre ello. Famosos políticos, artistas, aristocráticos y exóticos viajeros, como rajás indios con su harem…espías, escritores, mujeres de bandera…

Victoria fue la primera reina que viajó en tren, cuando este medio de transporte se consideraba todavía muy peligroso. Cruzó incluso el impresionante puente del Tay, sin sospechar que, cinco meses más tarde, ese prodigio de la ingeniería sería arrastrado por una tormenta”



Pero no solo se habla aquí de este tren, sino de muchos otros trenes, y de los diversos recorridos que el Orient Express tuvo a lo largo de los años desde su creación.  Conocerá el lector el origen y las circunstancias que rodearon los comienzos del Orient Express, cuyos tres primeros vagones nacieron en Bruselas, en 1883, por obra de la Compagnie Internationale des Wagons-Lits, fundada por el empresario belga Georges Nagelmackers en 1876. Muchos empresarios pretendían abrir las fronteras europeas a nuevos mercados de oriente. Esos primeros vagones se habían de detener al toparse con el Danubio un poco más allá de Bucarest. Como aun no había puente para cruzarlo, los viajeros debían embarcar para llegar a la otra orilla, y allí comenzaba propiamente Oriente…un tren local transportaba a los primeros viajeros hasta la costa del mar Negro y desde allí a Estambul. ¡Toda una aventura! Más tarde, en 1889, el tren recorrería Budapest, Belgrado y Sofía sin transbordos.

La noche del 19 de mayo de 1977 el último tren directo París-Estambul abandonaba melancólicamente la Gare de Lyon. La mayoría de los pasajeros que viajábamos aquel día arrastrábamos nuestras propias maletas, y sólo de tarde en tarde se oía el estrépito de las carretas de los porteadores.”


En 1982 se inauguró un nuevo Orient Express que recorría de Londres a Venecia, sin carbón, con líneas electrificadas, perdiendo gran parte de su encanto.


Distintas circunstancias luctuosas ocurrieron a través de los años de circulación de los trenes: descarrilamientos, ataques de bandidos, incendios, grandes nevadas que mantuvieron el tren paralizado durante días…algo de esto se ve reflejado en la novela de Agatha Christie, concretamente la impresionante nevada de 1929 en la frontera turca. Ya al llegar a Venecia, los canales estaban helados y la ciudad completamente blanca. Pasada la frontera de Rumanía y cruzando Bulgaria la cosa empezó a ponerse realmente fea. A 130 km de Estambul, el tren quedó paralizado por completo ¡durante seis días!… No podían enviar mensajes ni pedir ayuda, en Turquía no había personal limpiando las vías. Los propios viajeros hubieron de organizarse para abrir un túnel en el hielo hasta que al final un grupo consiguió alcanzar un pequeño pueblo turco que les proporcionó, comida, leña y raquetas para andar por la nieve. Al final se consiguió organizar el rescate y el séptimo día volvió a ponerse en marcha el tren. 

Esta y otras muchas anécdotas pueden encontrarse a lo largo de los 32 capítulos del libro, muchas son históricas y otras muchas son personales del autor, viajero impenitente.

 


Los viejos trenes de lujo, aquellos hoteles rodantes en los que vivimos nuestros primeros desvelos de aventura, han ido desapareciendo de Europa. Se fueron, se van, se irán a las vías muertas, arrastrados por las guerras y las prisas, por las burocracias y por la irremisible decadencia de los ideales que constituían la base de nuestra cultura europea.”



Mauricio Wiesenthal (
Barcelona, 1943), además de escritor, ha sido profesor de Historia de la Cultura y conferenciante invitado en varias universidades. Entre sus obras destacan los ensayos La belle époque del Orient Express (1979) e Imagen de España (1984) y la novela El testamento de Nobel (1985). Su pensamiento y su estilo literario son herederos del gran legado cultural europeo, tradición en la que se inscribe su «Trilogía europea» (Libro de Réquiems, 2004; El esnobismo de las golondrinas, 2007; y Luz de vísperas, 2008). Siguiendo mi camino (2013), Rainer Maria Rilke (2015), La hispanibundia (2018), Orient-Express (2020) y El derecho a disentir (2021).



Fuensanta Niñirola

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