11/6/14

COSTAGUANA Y CONRAD

HISTORIA SECRETA DE COSTAGUANA


JUAN GABRIEL VÁSQUEZ

ALFAGUARA, 2007



Es esta una narración un tanto atípica en el contexto de la obra de Vásquez, tanto por la forma como por el tema elegido. La forma es la confluencia de dos historias. Una es la de un personaje ficticio, el colombiano José Altamirano (y antes que él, su padre), ambientada en la Colombia recién independizada de España, y posteriormente en el Panamá recién independizado de Colombia.
La otra es la trayectoria del escritor Joseph Conrad, su paso por el Caribe, las costas de Venezuela y Colombia, y la posterior decisión de escribir una novela ambientada en esos países pero con nombre ficticio: Costaguana. La novela resultante será Nostromo.
Tanto el personaje de ficción como el real confluirán en un punto, o mejor dicho, en dos encuentros, con los que se cierra la novela. Pero a lo largo de toda ella, los saltos son constantes, de la historia del padre pasamos a la del hijo, de la historia de Colombia pasamos a la del Panamá, de la construcción del Canal por parte de los franceses pasamos a la decisión de que sean los EE.UU. los que se ocupen del tema. Hay un fuerte simbolismo en la relación del padre con el hijo y a su vez José con su hija Eloísa, que plasma la relación de Colombia con la provincia de Panamá que luego se convertiría en país independiente, de un modo mas bien humillante, o al menos, así lo presenta el autor. De hecho, la narración, en primera persona, se dirige por una parte a un supuesto jurado/lector, y por otra, se dirige a su hija Eloísa, ante cuyas audiencias quiere presentar y absolver la culpa que le genera su abandono. Porque esta es una historia de abandonos, de huidas, de derrotas.

La narración de José Altamirano va alternando con la historia de su padre, Miguel, que comienza en 1820, año de la independencia de Colombia; tras unirse al ejército de José Hilario López y derrocar la dictadura del general José María Melo, Miguel Altamirano abandona Bogotá y se  dirige a Panamá, que entonces formaba parte de Colombia. Por el camino, tiene un encuentro amoroso con una mujer casada, Antonia de Narváez, encuentro que dará como fruto su hijo, José, el narrador. Miguel sigue con su vida, escribiendo a Antonia cartas de amor que ella destruye para guardar el secreto de su hijo bastardo. A los 21 años, José, al fin conocedor de los hechos, abandona madre y ciudad y viaja en busca de su padre, hasta la ciudad de Colón, (Panamá,), pueblo caribeño que bulle con los preparativos franceses del inicio del Canal, donde va a ser testigo de todo el embrollo alrededor de unas obras que no acaban nunca, encarnizadas luchas políticas y el caos subsiguiente.
En ese punto se mezcla la narración con la historia de padre e hijo, además de las incursiones en la historia de Conrad, que por la misma época que José llega a Colón, se supone que coincide con el escritor, en su época juvenil de marino. No se ven, pero se cruzan, y en un alarde borgiano, Vásquez mezcla la realidad con la ficción de un modo harto verosímil y narra los movimientos de uno y otro como en distintas pistas, creando una madeja de historias interconectadas, escritas con un tono de humor negro y sarcástico.
En la parte final es donde confluyen las historias paralelas de Conrad y José, con el viaje -último abandono- de este a Londres y su encuentro con Conrad, que aprovecha la información de aquél para documentarse y escribir Nostromo.
La novela está dividida en tres partes que a su vez se subdividen en tres capítulos. La primera relata la vida de Miguel Altamirano, y las guerras civiles colombianas; en la segunda, es la historia del encuentro entre José y su padre, Miguel, mientras los franceses empiezan la construcción del Canal de Panamá; en la tercera parte, el encuentro entre José y Charlotte (del que nacerá Eloísa), a la vez tiene lugar toda la eclosión de la independencia de Panamá, apoyada por EE.UU., que se hace cargo del Canal, y la huida de José a Inglaterra…donde por azar del destino se encuentra con Conrad.
Por esta novela recibió el Premio Qwerty en Barcelona y Premio Fundación Libros & Letras en Bogotá. Como el autor ha contado en alguna entrevista, la idea de este encuentro entre Conrad y Colombia le vino tras documentarse para escribir El hombre de ninguna parte, en 2004, a raíz de la cual conoció más a fondo a Conrad y le sedujo la idea de que hubiera estado en su país y escribiera sobre ello.

Juan Gabriel Vásquez (Bogotá, 1973) realizó estudios de literatura latinoamericana en La Sorbona y vive en Barcelona. Ha publicado un libros de relatos, varias novelas, una biografía y ensayos. Colabora con diversos medios latinoamericanos y españoles. Es autor de la colección de relatos Los amantes de Todos los Santos,  y de las novelas  Los informantes (Alfaguara, 2004)El ruido de las cosas al caer (Premio Alfaguara 2011, English Pen Award 2012 y Premio Gregor von Rezzori-Città di Firenze 2013), y Las reputaciones (Alfaguara, 2013)
Vásquez ha publicado también una recopilación de ensayos literarios, El arte de la distorsión,(Alfaguara, 2009) y una breve biografía de Joseph Conrad, El hombre de ninguna parte (Panamericana, 2004; Norma 2008). Ha traducido obras de John Hersey, John Dos Passos, Victor Hugo y E. M. Forster, entre otros, y es columnista del periódico colombiano El Espectador.





Ariodante

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